Tretinoína (ácido retinoico) | ¿Qué es? ¿Para qué sirve? Propiedades, funciones, beneficios para la piel

En este artículo hablamos de la tretinoína y sus propiedades cosméticas en el tratamiento de arrugas, acné e imperfecciones de la piel. Analizando seguridad, efectos secundarios y uso correcto.

tretinoina

Visión general

Medicamento contra los trastornos de la piel

La tretinoína es un medicamento tópico (de acción local) que se utiliza para el tratamiento de determinados trastornos de la piel, como en particular:

Atención

La tretinoína es un fármaco en toda regla: dependiendo de la concentración, puede requerir prescripción médica, por lo que es importante aplicarlo siguiendo el consejo del médico, respetando las dosis y la duración del tratamiento.

¿Qué es?

Acido Retinoico o Tretinoina

La tretinoína (ácido retinoico todo trans) pertenece a una clase de derivados de la vitamina A, una importante vitamina antioxidante muy utilizada en cosmética y dermatología por sus extraordinarias propiedades antiarrugas y antiacné.

La isotretinoína, también conocida como ácido retinoico, es un término genérico que se usa para hablar de vitamina sintética.

Junto con el retinol, palmitato de retinol, retinal y retinaldehído, la tretinoína pertenece a la clase de retinoides.

Tretinoína y Retinolo

La tretinoína y el retinol son dos sustancias que se utilizan para tratar las mismas afecciones: de hecho, ambas promueven una rápida exfoliación y estimulan la síntesis de colágeno y elastina, para una piel más suave.

Sin embargo, las dos sustancias se distinguen por una serie de características, que se muestran en la tabla.

CaracterísticasTretinoinaRetinolo
Tipo de derivadaEs un derivado sintético de la vitamina AEs un derivado natural de la vitamina A
EfectoMás irritante que el retinolMenos irritante, por lo tanto más adecuado para pieles sensibles.
PrescripciónRequiere prescripciónNo se requiere prescripción médica
Tolerancia en la pielNo es bien tolerado por la piel.Se encuentra en varios cosméticos de venta libre y en algunos productos para el cuidado de la piel.

Funciones

Tretinoína en la piel

Se reconocen diversas funciones a la tretinoína, explotada en medicina y dermatología para la formulación de productos destinados al tratamiento/cura de diversos trastornos de la piel.

En particular, las funciones están relacionadas con la tretinoína:

  • anti-inflamatorios;
  • antiacnés;
  • arrugas;
  • exfoliantes;
  • estimulantes de la producción de colágeno.

Según una revisión de 2017 1, algunos datos clínicos muestran que los retinoides tópicos, incluida la tretinoína, son altamente efectivos tanto en el acné inflamatorio como en el no inflamatorio.

Aplicaciones

Usos terapéuticos de la tretinoína tópica

Las funciones dermatológicas de la tretinoína se aprovechan para formular productos destinados a curar algunos trastornos de la piel.

En particular, la tretinoína es eficaz para:

  • tratar/prevenir el acné: la tretinoína parece promover la regularización de la producción de sebo al prevenir el acné, actuando como un antiinflamatorio eficaz directamente a nivel de las pústulas del acné 2 , 3. No es sorprendente que la tretinoína también se prescriba a menudo para el tratamiento del acné quístico, que es la forma más grave de acné;
  • reducir la aparición de cicatrices de acné: la tretinoína acelera la renovación celular, actuando como un exfoliante y la promoción de la síntesis de nuevas células en la zona afectada por el acné. 4 : No es sorprendente, la tretinoína ha sido probada con éxito varias veces como método eficaz de tratamiento de cicatrices de acné;
  • normalizar el crecimiento de las células de la piel, favoreciendo la exfoliación 3 (por tanto la eliminación) de las células que obstruyen los folículos pilosos de las zonas afectadas por el acné. Esta capacidad ligada a la tretinoína se aprovecha para prevenir la acumulación de sebo y la formación de puntos blancos y negros en la piel;
  • tratar los signos del envejecimiento (por ejemplo, arrugas) 5: las cremas formuladas con tretinoína han producido resultados positivos en cuanto a los signos del envejecimiento cutáneo, tanto a corto como a largo plazo 5;
  • tratar estrías recientes (es decir, estrías que todavía son rojas o rosadas) 6: la tretinoína actúa estimulando las células de la dermis (es decir, fibroblastos) para producir colágeno, permitiendo así que la piel mantenga cierta elasticidad;
  • reducir la aparición de manchas oscuras y mejorar la salud de la piel fotodañada 7 ;
  • mejorar la firmeza y el tono de la piel 7.

Productos a base de tretinoína

Cremas, geles y lociones

La tretinoína se utiliza para formular productos que se aplican directamente sobre la piel.

Lo que cambia de un producto a otro es el tipo de formulación y la concentración del ingrediente activo.

Para ello, la tretinoína se puede comercializar en forma de:

  • cremas: tienen una textura densa, en la que la tretinoína se concentra en dosis elevadas. Sin embargo, las cremas actúan lentamente y provocan pocos efectos secundarios;
  • gel: se presentan como fórmulas transparentes y gelatinosas, que contienen un porcentaje de ingrediente activo menor que la crema. Sin embargo, actúan muy rápidamente y pueden irritar la piel;
  • lociones: generalmente, las lociones son productos a base de agua que contienen un bajo porcentaje de tretinoína. Tienen la característica de ser rápidamente absorbidos por la piel, provocando menos efectos secundarios; sin embargo, tienden a tardar más que los productos anteriores.

Atención

Los productos que contienen tretinoína en dosis altas están generalmente indicados para el tratamiento del acné quístico. Se recomienda siempre la opinión del médico antes de la aplicación.

Contraindicaciones y efectos secundarios

¿Por qué no se usa en cosmética?

La actividad biológica de la tretinoína se aprovecha para la formulación de fármacos y cosmecéuticos, es decir, cosméticos especiales, con efectos muy similares a los fármacos.

Sin embargo, su uso en cosméticos no está permitido por la UE debido a los posibles efectos secundarios irritantes que podrían resultar de la aplicación tópica.

En las fórmulas cosméticas, la tretinoína se sustituye por otros retinoides, como en particular: retinolretinaldehídopalmitato de retinol .

Efectos secundarios

El uso de cremas a base de tretinoína puede provocar efectos secundarios graves.

Las posibles reacciones incluyen:

  • sensación de ardor o picazón en la zona de aplicación de la piel;
  • enrojecimiento localizado en la piel;
  • sensación de piel caliente;
  • descamación;
  • picazón, de leve a severa;
  • ligera alteración del color de la piel, que es más rosada o más roja que una zona no tratada;
  • sequedad inusual de la piel.

En casos particularmente graves, pueden producirse efectos secundarios más graves (por ejemplo, alergias/dificultades respiratorias): en tales circunstancias, suspenda el tratamiento inmediatamente y busque atención médica.

Atención

No todas las personas que usan cremas de tretinoína observan efectos secundarios.

Además, las reacciones pueden variar en gravedad o disminuir a medida que continúa el tratamiento.

Cómo contener los efectos secundarios

Dada la alta irritabilidad de la tretinoína, para contener o reducir los efectos secundarios, algunos expertos recomiendan habituar gradualmente la piel, aplicando la sustancia poco a poco.

Por ejemplo, por consejo médico, es posible seguir un patrón similar:

  • primera semana: aplique el producto que contiene tretinoína dos veces por semana;
  • segunda semana: aplique el producto que contiene tretinoína tres veces por semana;
  • tercera y cuarta semana: aumente la frecuencia de aplicación, hasta una aplicación por día.

Otro consejo útil para limitar los efectos secundarios es comenzar el tratamiento con un producto con una concentración muy baja, y luego cambiar el producto eligiendo otro con una concentración más alta.

Instrucciones de uso

Antes de su uso, consulte a su médico: las siguientes indicaciones son para fines informativos y pueden cambiar de persona a persona, dependiendo de la sensibilidad del individuo y la gravedad del trastorno.

¿Qué hacer antes de aplicar?

Antes de aplicar un medicamento que contenga tretinoína, se recomienda seguir algunos consejos:

  • probar el producto a base de tretinoína en un área pequeña de piel no enrojecida (por ejemplo, antebrazo) y esperar 24 horas antes de observar cualquier reacción cutánea;
  • lávarse bien las manos y el área a tratar con un jabón suave y agua tibia;
  • secar cuidadosamente el área a tratar con tretinoína;
  • esperar unos minutos para asegurarse de que la piel del área a tratar esté completamente seca;
  • asegúrarse de que el área a tratar esté intacta, es decir, libre de heridas, irritación, enrojecimiento, eritema u otras afecciones de la piel.

¿Cómo aplicar la tretinoína?

A menos que su médico le indique lo contrario, para aplicar un producto de tretinoína siga estos consejos:

  • Aplicar el fármaco en la zona afectada, utilizando las yemas de los dedos y cuidando de cubrir toda la zona con una fina capa de producto. El producto debe absorberse inmediatamente; de lo contrario, use una cantidad menor;
  • Aplicar un protector solar antes de salir: aunque se recomienda evitar exponer la zona tratada directamente al sol.

Atención

No es necesario utilizar una gran dosis de crema de tretinoína: tal comportamiento no solo no produciría efectos beneficiosos, sino que correría el riesgo de aumentar la gravedad de los efectos secundarios.

Además, se recomienda aplicar el producto antes de una noche de descanso.

En caso de una posible aplicación matutina, se aconseja evitar el uso de maquillaje en la zona tratada.

Duración del tratamiento

Los resultados del tratamiento no son inmediatos: pueden pasar hasta tres meses antes de que observe una mejora real de la afección.

Ante la ausencia de mejoría tras 8-12 semanas de tratamiento, se recomienda consultar al dermatólogo para acometer cualquier otra opción de tratamiento.

Advertencias

Precauciones de uso

No se debe subestimar el tratamiento con productos con tretinoína.

Dados los diversos efectos secundarios, es importante respetar algunas precauciones para minimizar los efectos secundarios:

  • antes de salir de casa, aplique un protector solar con filtros anti-UV y use otro equipo de protección (por ejemplo, gafas de sol, sombrero con visera, camisas de manga larga, etc.);
  • aplique el medicamento que contiene tretinoína exclusivamente en el área a tratar;
  • evitar el contacto con ojos, oídos, boca, nariz, genitales y mucosas en general;
  • no aplicar en áreas afectadas por quemaduras solares;
  • no aplique sobre la piel otros productos que puedan irritar o sensibilizar la piel, como productos que contengan alcohol, sustancias astringentes o limpiadores irritantes para la piel;
  • no aplicar junto con fármacos fotosensibilizantes (p. ej. tetraciclinas, sulfonamidas, etc.);
  • no se exponga al sol después de aplicar productos a base de tretinoína: como todos los retinoides, la tretinoína también puede adelgazar la piel, haciéndola más propensa a las quemaduras solares y al daño solar.

Tretinoína y exposición al sol

Algunos investigadores han observado, en experimentos con animales, una cierta correlación entre el desarrollo de cáncer en la piel y la exposición a la luz solar después de terapias con fármacos retinoides tópicos. Sin embargo, los mismos estudios en humanos no llevaron a la misma conclusión 8.

Sin embargo, lo cierto es que el riesgo de sufrir quemaduras solares tras la aplicación de un producto de tretinoína es elevado.

Precauciones adicionales

Antes de usar un producto con tretinoína, se recomienda que informe a su médico en caso de:

  • embarazo, comprobado, presunto o planificado;
  • exposición frecuente al sol/exposición a la luz ultravioleta (por ejemplo, camas autobronceadoras);
  • trastornos dermatológicos presentes o previos, como:
    • eczema;
    • queratosis actínica (lesión precancerosa de la piel que afecta a las zonas cutáneas afectadas por una exposición excesiva a los rayos ultravioleta);
    • cáncer de piel;
    • otras afecciones de la piel.
  • complementos alimenticios con suplementos de diversos tipos;
  • alergia conocida o sospechada a la tretinoína;
  • alergia a determinadas sustancias (que pueden encontrarse como excipientes en el producto que contiene tretinoína);
  • terapia con antibióticos o terapia con otros medicamentos;
  • aplicación a la piel de otros cosméticos (por ejemplo, a base de azufre, hidroxiácidos u otros) destinados al tratamiento de determinadas afecciones dermatológicas.

Conclusiones y resumen

La tretinoína es una sustancia eficaz diseñada para el tratamiento a largo plazo del acné, que también puede ser eficaz para combatir las arrugas y aclarar las manchas solares.

Aunque no produce los mismos beneficios en todos los usuarios, los estudios demuestran que la tretinoína es realmente eficaz para estimular el recambio celular, siendo incluso útil para tonificar la piel y reducir la aparición de cicatrices provocadas por el acné.

Durante los primeros días de tratamiento, el acné puede empeorar o pueden aparecer efectos secundarios como reacciones cutáneas de diversa índole: normalmente, los efectos positivos deberían aparecer a las pocas semanas.

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Última actualización el 2021-05-06 at 16:18 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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