Vitamina A para la piel | ¿Para qué sirve? Beneficios, efectos secundarios

En este artículo hablamos de la Vitamina A y sus extraordinarios beneficios para la piel, en clave anti-envejecimiento y anti-acné.

Juntos vamos a descubrir lo que es, cómo existen muchos tipos y cuáles son los mejores productos para el rostro a base de vitamina A.

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¿Qué es la Vitamina A?

La vitamina A es un micronutriente esencial para el bienestar y la salud de la piel y en general de todos los tejidos de nuestro cuerpo.

En concreto, con vitamina A no nos referimos a una sustancia única, sino a un grupo de compuestos útiles para proteger, fortalecer y regenerar la piel, uno de los órganos más importantes de nuestro organismo, así como el más expuesto a los ataques externos de bacterias, polución y agentes atmosféricos.

La vitamina A, aplicada tópicamente, ayuda a contrarrestar numerosos problemas de la piel, incluidos los daños causados ​​por el envejecimiento, la exposición al sol y el acné. No es de extrañar que los retinoides, compuestos químicos derivados de la vitamina A, sean capaces de reducir, y en algunos casos incluso eliminar, arrugas, manchas y cicatrices, que sin duda se encuentran entre las imperfecciones cutáneas más odiadas y extendidas.

Esto es posible porque la vitamina A estimula la renovación celular y, al mismo tiempo, promueve la formación de fibras elásticas y colágeno que ayudan a mantener la piel joven y compacta.

Dependiendo de tus necesidades, podemos encontrar cremas o sueros a base de vitamina A, pero también fármacos tópicos para el tratamiento de los trastornos dermatológicos más graves, que necesariamente serán prescritos por tu médico.

Tipos

Para la vitamina A, por lo tanto, nos referimos al principio activo en la base de una familia de compuestos liposolubles que se pueden asimilar tanto a través de la piel como por vía oral.

Básicamente, se conocen dos tipos de vitamina A :

  1. Los retinoides: estas son formas activas de la vitamina, que el cuerpo utiliza tal como están. Existen aproximadamente 1.500 tipos diferentes, los más conocidos son el retinol, el ácido retiniano y el retinoico.
  2. Los carotenoides, mejor conocidos como provitamina A, se encuentran principalmente en alimentos vegetales de color amarillo/naranja y se convierten en la forma activa en el hígado antes de que los órganos que lo necesitan puedan utilizarlos.

Nuestro cuerpo puede introducir vitamina A tanto por vía oral, a través de los alimentos, como mediante la aplicación tópica de cosméticos o medicamentos. Nuestra piel, de hecho, contiene las enzimas responsables del metabolismo de los retinoides y, por tanto, es capaz de absorberlos cuando se aplican localmente.

Este principio, unido a las propiedades biológicas de la vitamina A, ha favorecido la entrada de retinoides (y algunos carotenoides como el conocido betacaroteno) en la cosmetología.

Curiosidad

Entre las vitaminas, las liposolubles son A, D, E y K; se diferencian de los solubles en agua porque el cuerpo tarda más en absorberlos, pero se degradan con menos facilidad.

¿Para que sirve?

La vitamina A juega un papel esencial en una gran cantidad de procesos biológicos, incluido el crecimiento y diferenciación de las células, el buen funcionamiento del sistema reproductivo y el apoyo de la actividad del sistema inmunológico.

Su capacidad para favorecer el ciclo de vida de las células y favorecer la integridad de los tejidos corporales lo convierten en una sustancia muy importante para la piel para la que realiza numerosas funciones:

  1. Función antioxidante: La vitamina A contrarresta la formación y actividad de los radicales libres, que son los principales responsables de la degeneración celular y el consiguiente envejecimiento de la piel.
  2. Función anti-envejecimiento: combate los signos del envejecimiento prematuro, especialmente los relacionados con el fotodaño y provocados por la exposición a los rayos UV, como arrugas, surcos y manchas solares.
  3. Función regeneradora: esta vitamina y sus derivados favorecen el correcto ciclo de vida de las células epiteliales, lo que implica una renovación constante de la capa cutánea con células nuevas y sanas.
  4. Función antiinflamatoria: la vitamina A refuerza las defensas de la piel frente a las agresiones diarias de gérmenes, bacterias y agentes atmosféricos. También es útil para combatir las inflamaciones típicas de algunas patologías dermatológicas como el acné.
  5. Función vascularizante: los retinoides promueven la formación de nuevos vasos sanguíneos, expandiendo la red vascular y promoviendo la circulación de oxígeno y nutrientes.

Curiosidad

La vitamina A se descubrió a principios del siglo XX en la mantequilla y la yema de huevo, pero su estructura no se identificó hasta la década de 1930.

Vitamina A y envejecimiento

Detener el flujo del tiempo, lo sabemos, es imposible; sin embargo existen algunos trucos que podemos seguir para retrasar los signos visibles en nuestro cuerpo.

El envejecimiento, de hecho, trae consigo una serie de modificaciones a nivel genético que se traducen externamente en:

  1. Epidermis más delgada;
  2. Arrugas;
  3. Laxitud de la piel;
  4. Discromía.

La vitamina A es uno de los ingredientes más utilizados en las cremas y sueros anti-envejecimiento, ya que puede actuar significativamente para reducir o subvertir estos cambios. En particular, actúa sobre:

COLÁGENO

La vitamina A tiene la capacidad de estimular la formación de colágeno, fibra fundamental para mantener la piel compacta pero que, con la edad, falta.

Se ha demostrado, en 36 sujetos con una edad promedio de 87 años, que la aplicación tópica de retinol tres veces por semana durante aproximadamente seis meses da como resultado un aumento significativo del colágeno 1.

ELASTINA

Pero, además del colágeno, los retinoides también pueden promover la formación de elastina, que, como su nombre lo indica, da elasticidad a la piel joven. Un estudio de 2011, de hecho, demostró la efectividad del retinol al 0.04% para aumentar la red de fibras elásticas en la dermis 2.

ROTACIÓN MÓVIL

El recambio celular en un individuo joven ocurre aproximadamente cada 20 días; esto permite que la piel se mantenga sana y radiante. A medida que envejecemos, el tiempo necesario para el reemplazo aumenta significativamente, llegando a los 30 días.

La vitamina A, por su parte, es capaz de mejorar el aspecto de la piel naturalmente envejecida, reprogramando el ciclo de vida de las células epidérmicas, devolviéndolas a una fase típica de la juventud.

Vitamina A y Fotodaño

Lamentablemente, el paso del tiempo no es la única causa del envejecimiento cutáneo. Numerosos factores, de hecho, pueden actuar sobre la piel provocando un envejecimiento prematuro:

  1. Exposición excesiva (o imprudente) al sol;
  2. Abuso de tabaco, alcohol o drogas;
  3. Contaminación;
  4. Factores atmosféricos: viento, frío, etc;
  5. Predisposición genética.

Todos estos elementos conducen a la formación de marcas precisas en la piel, especialmente la del rostro y las manos, zonas que naturalmente están más expuestas.

En particular, la exposición a los rayos ultravioleta conduce a la formación de radicales libres en mayor cantidad que la capacidad de nuestro cuerpo para combatirlos. Además, provoca sequedad y deshidratación, piel grasaarrugas e hiperpigmentación.

La vitamina A en 8 semanas es capaz de mejorar el aspecto de la piel fotodañada reduciendo arrugas, surcos y marcas finas gracias al engrosamiento de las fibras de colágeno 3.

HIDRATACIÓN
La vitamina A tópica también estimula la producción de glicosaminoglicanos como el conocido ácido hialurónico. Estas moléculas tienen la capacidad de unirse al agua y, por lo tanto, son muy útiles para hidratar la piel.

Además, como hemos dicho varias veces, este nutriente ayuda a fortalecer las defensas de la piel, al tiempo que reduce la pérdida de líquidos. 4

MANCHAS SOLARES
Una de las consecuencias clásicas de la exposición excesiva a los rayos UV es la aparición de manchas oscuras en la piel provocadas por una producción excesiva de melanina. La vitamina A, en forma de retinaldehído o ácido retinoico, no solo es capaz de actuar sobre los melanocitos para disminuir la producción de melanina, sino que, al estimular el recambio celular, colabora en el aclaramiento progresivo de las manchas presentes 5.

Vitamina A y acné

Desde hace 40 años, los retinoides se consideran la terapia de elección contra el acné vulgar, una condición patológica de la piel caracterizada por la inflamación de los conductos pilosebáceos.

La vitamina A, como era de esperar, es capaz de actuar sobre los principales mecanismos fisiopatológicos subyacentes al acné:

  1. Descamación excesiva que conduce a la obstrucción de los folículos pilosos;
  2. Aumento de la producción de sebo debido a los andrógenos;
  3. Desarrollo de la bacteria Propionibacterium acnes responsable de la inflamación de los folículos;
  4. Actividad anormal del sistema inmunológico.

Los retinoides se revelan:

ANTIINFLAMATORIOS
Los tratamientos a base de vitamina A actúan reduciendo la inflamación que subyace a la formación de granos, pústulas y enrojecimiento. A menudo, este efecto depende de la concentración de retinoides presentes en el producto utilizado: altas concentraciones parecen tener mayor eficacia pero también más efectos secundarios y, por tanto, requieren prescripción médica 6.

CICATRICES
La capacidad de la vitamina A para aumentar el suministro de sangre a los tejidos estimula la curación de las lesiones del acné, acelerando los tiempos de curación. Además, dado que ayuda a acelerar la regeneración celular, también favorece la eliminación de las cicatrices del acné.

REGULADORES DE SEBO
Por último, la vitamina A también tiene una función depurativa ya que es útil para reducir y regular la producción de sebo 7.

Curiosidad

El éxito de los retinoides en el tratamiento del acné también se debe a su compatibilidad con los antibióticos, con los que pueden usarse en combinación para fortalecer el tratamiento.

Cremas y sueros de vitamina A

Es gracias a estas propiedades que la vitamina A suele ser uno de los ingredientes más solicitados en productos antiedad, cremas solares, cremas hidratantes y sueros vitamínicos.

En particular, puede estar contenido en dos formas:

  1. Retinol: muy extendido especialmente en cosmetología, el retinol representa el alcohol de la vitamina A. Su uso es especialmente apreciado en formulaciones anti-envejecimiento para reducir o eliminar arrugas finas, manchas, opacidad y textura irregular de la piel. Su eficacia también está probada en bajas concentraciones, como atestigua este estudio, para minimizar los efectos no deseados 8.
  2. Ácido retinoico: más fuerte y agresivo que el retinol, el ácido retinoico es de hecho producto del metabolismo de este último y está particularmente extendido en tratamientos o fármacos tópicos para combatir el acné, el melasma, la dermatitis, la psoriasis y el fotodaño. Como tal, puede requerir prescripción médica.

En algunos productos puede ocurrir que entre los ingredientes se lea el palmitato de retinilo, versión esterificada de la vitamina A. Aunque es más estable que el retinol, lamentablemente tiene una eficacia menor.

Al elegir una crema o suero de vitamina A, es bueno verificar que los retinoides estén en la parte superior de los ingredientes. Como sabemos, de hecho, la lista de ingredientes en la etiqueta procede de los elementos en mayor concentración a los de menor concentración.

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Efectos secundarios

Los efectos secundarios resultantes del uso de vitamina A tópica están relacionados principalmente con las concentraciones de retinoides presentes en el producto utilizado.

Como hemos visto, de hecho, el retinol es eficaz incluso en porcentajes muy bajos, por lo que no implica reacciones no deseadas. En particular, en Japón se ha demostrado la eficacia antienvejecimiento de esta sustancia incluso al 0,04% y su tolerabilidad incluso para pieles sensibles 9.

No obstante, el uso prolongado o excesivo de vitamina A, particularmente ácido retinoico altamente concentrado, puede resultar en:

  1. Sequedad;
  2. Quemaduras;
  3. Enrojecimiento;
  4. Prurito;
  5. Irritación;
  6. Fotosensibilización.

Generalmente, el efecto secundario más atestiguado de la vitamina A para uso tópico es la denominada “dermatitis retinoide”, un fenómeno irritante caracterizado por descamación y enrojecimiento moderado. En realidad es una prueba de la efectividad efectiva del tratamiento, principalmente ligada al uso de altas concentraciones de ácido retinoico. En la mayoría de los casos, sin embargo, el efecto es leve y desaparece a medida que la piel se adapta al tratamiento.

Para reducir este tipo de efectos es recomendable proceder a la aplicación de vitamina A de forma paulatina, dando tiempo a la piel para que se acostumbre a ella.

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