Envejecimiento de la piel, causas y aparición de arrugas

El envejecimiento de la piel y la consecuente formación de arrugas pueden considerarse procesos fisiológicos normales por los que todos, tarde o temprano, atravesamos.

En este artículo conocerás qué le pasa a nuestra piel con el paso del tiempo, qué provoca la formación de arrugas y cómo se forman estas temidas imperfecciones, que aparecen en nuestro rostro como consecuencia del envejecimiento.

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¿Cómo envejece la piel?

El envejecimiento de la piel es un proceso fisiológico natural que se produce con la edad.

Este envejecimiento afecta a toda la piel de nuestro cuerpo, aunque, por lo general, solemos dar más importancia a las manifestaciones de envejecimiento de la piel del rostro, ya que esta zona está bien expuesta y visible para las personas que nos rodean y desde el estado donde la piel de nuestro rostro se encuentra considerada un índice de juventud y, sobre todo, de belleza.

Para comprender mejor cuáles son los mecanismos que conducen al envejecimiento cutáneo, conviene señalar que dependen de diversos factores, tanto relacionados con nuestra herencia genética (factores intrínsecos), como relacionados con factores externos y ambientales (factores extrínsecos).

Envejecimiento intrínseco

Como se ha mencionado, el envejecimiento cutáneo está ligado a diversos factores, entre los que se encuentran los que se definen como «intrínsecos».

En estos casos se suele hablar de envejecimiento cutáneo intrínseco, es decir, un tipo de envejecimiento cronológico provocado por factores genéticos.

Este tipo de envejecimiento cutáneo forma parte de los procesos fisiológicos normales de nuestro organismo, ya que con el paso de la edad no solo la piel, sino todos nuestros órganos y tejidos sufren alteraciones fisiológicas y «degradación».

Más concretamente, a nivel de la dermis (la capa intermedia de la piel), los fibroblastos disminuyen su actividad, con la consecuente reducción de la síntesis de colágenofibras elásticas y glicosaminoglicanos, elementos fundamentales que intervienen en el mantenimiento del tono, la elasticidad y la turgencia de nuestra piel.

A nivel de la epidermis (la capa más superficial de la piel), en cambio, la actividad proliferativa de las células de la capa basal disminuye; esto conduce al adelgazamiento de la propia epidermis.

Además, durante la fase de envejecimiento también se produce una disminución de la actividad de los melanocitos, las células responsables de la producción de melanina (el pigmento responsable del color de nuestra piel), cuya consecuencia consiste en un aumento de la sensibilidad de la piel en comparación con la radiación solar.

Estos cambios fisiológicos en la estructura de la piel dan lugar a todas las imperfecciones cutáneas que aparecen con el paso de la edad, entre las que sin duda destacan las tan temidas arrugas.

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Envejecimiento extrínseco

El envejecimiento cutáneo no depende únicamente de factores internos de nuestro organismo, sino que también está ligado a factores externos y ambientales definidos como «extrínsecos». En estos casos, por tanto, hablamos de envejecimiento cutáneo extrínseco.

Los factores que provocan este tipo de envejecimiento son diferentes y entre estos recordamos el humo de los cigarrillos, el consumo excesivo de alcohol, la dieta incorrecta y la exposición a sustancias irritantes y agentes atmosféricos.

Sin embargo, el factor principal, más implicado en el envejecimiento cutáneo extrínseco, es la exposición excesiva de la piel a la luz solar y, por tanto, a los rayos ultravioleta. Tal exposición excesiva, de hecho, da lugar a la llamada fotoenvejecimiento (o fotoenvejecimiento).

El fotoenvejecimiento es un tipo particular de envejecimiento prematuro, que evoluciona más rápidamente que el envejecimiento intrínseco (es decir, el envejecimiento cronológico de la piel) y que suele manifestarse con la aparición de manchas oscuras en la piel (manchas de la edad), nieves y arrugas. Además, con el tiempo estas manifestaciones pueden evolucionar y dar lugar a la aparición de lesiones precancerosas que, en el peor de los casos, pueden convertirse en verdaderos cánceres de piel.

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Formación de arrugas

Las manifestaciones típicas del envejecimiento cutáneo pueden ser diferentes; entre estos, recordamos: la pérdida de elasticidad e hidratación, el adelgazamiento de la piel, la aparición de manchas oscuras y, sobre todo, la formación de arrugas en el rostro.

Como se mencionó anteriormente, las arrugas pueden formarse tanto como consecuencia inevitable del avance de la edad, como debido a la exposición a factores externos que pueden alterar la estructura normal de la piel, favoreciendo la aparición temprana de estas molestas imperfecciones.

En este sentido, dependiendo de la causa que provocó la aparición de las mencionadas imperfecciones en la piel del rostro, podemos distinguir diferentes tipos de arrugas:

  • Las arrugas gravitacionales: Estas arrugas se forman en el rostro debido a la acción que ejerce la fuerza de la gravedad sobre la piel que, por culpa del envejecimiento, ha perdido tono y elasticidad. Las arrugas gravitacionales son bastante evidentes, especialmente a nivel de la región periocular (las llamadas bolsas), la boca, la barbilla (papada) y el cuello.
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En esta foto se evidencian las arrugas gravitacionales que afectan la zona periocular, es decir, las conocidas bolsas debajo de los ojos.
  • Las arrugas actínicas: la causa de la aparición de este tipo particular de arrugas reside principalmente (pero no solo) en el daño causado por la exposición de la piel a la radiación UV; en otras palabras, las arrugas actínicas son una manifestación típica del fotoenvejecimiento. Las arrugas actínicas son surcos delgados (que tienden a volverse más pronunciados con el paso del tiempo) que dan a la piel lo que se conoce como apariencia de «pergamino».
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La foto muestra un ejemplo de cuero con apariencia de «pergamino».
  • Las arrugas de expresión: Estas arrugas, al contrario de lo que puedas pensar, no se producen por el envejecimiento de la piel, pero también están presentes a una edad temprana. Estas arrugas, de hecho, dependen de la acción continua que ejercen los músculos mímicos sobre la piel del rostro; por tanto, dependen del mimetismo, por tanto de la expresividad, de nuestro rostro. Sin embargo, aunque están presentes desde una edad temprana, las líneas de expresión tienden a notarse más con la edad.
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En la foto puedes ver las clásicas líneas de expresión en la frente.
  • Le de las arrugas del sueño: Estas arrugas se prolongan debido a la asunción de determinadas posiciones durante el sueño. De hecho, generalmente están presentes solo en un lado de la cara. Inicialmente, las arrugas del sueño son reversibles, pero tienden a volverse permanentes a medida que envejecemos.

Sin embargo, en comparación con los otros tipos mencionados anteriormente, las arrugas del sueño no se consideran particularmente relevantes desde un punto de vista estético.

Última actualización el 2021-11-27 at 07:37 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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