Manchas en la piel | Manchas hiperpigmentadas. Causas, síntomas, curaciones

En este artículo hablamos de las manchas hiperpigmentadas en la piel, explicando cómo y por qué se forman, qué aspecto tienen y qué posibles remedios cosméticos y médicos se pueden adoptar para mitigarlas y evitar que empeoren.

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Manchas inofensivas para la piel

El término «hiperpigmentación» se usa en medicina para describir una condición caracterizada por la formación de manchas oscuras en la piel.

La variación del color de algunas zonas de la piel es un fenómeno muy común entre la población adulta, y muchas veces – afortunadamente – no se refiere a ninguna patología grave *.

*Atención

En la mayoría de los casos, las manchas hiperpigmentadas son inofensivas porque representan la consecuencia de fenómenos como:

  • envejecimiento natural de la piel;
  • cambios hormonales (por ejemplo, embarazo);
  • traumatismo cutáneo (por ejemplo, tatuaje).

Sin embargo, en algunos casos, ciertas formas de hiperpigmentación pueden ser un indicador de patologías graves (por ejemplo, cáncer de piel); por lo tanto, siempre se requiere una observación médica adecuada.

A pesar de la relativa inocuidad de la afección, la hiperpigmentación cutánea se percibe como una mancha de considerable impacto psicológico, ya que suele aparecer en las zonas más expuestas a la vista de otras personas.

Para disimular o corregir las manchas hiperpigmentadas de la piel se pueden utilizar una serie de remedios más o menos invasivos, dedicados a restaurar el aspecto original de la piel.

¿Qué son?

Mancha de la piel

Las manchas de la piel constituyen una auténtica imperfección cutánea: precisamente, se trata de una afección dermatológica en la que algunas zonas de la piel, más o menos extensas, adquieren un color inusualmente más oscuro/parduzco que las otras zonas.

En términos médicos, las manchas de la piel adquieren la connotación precisa de hiperpigmentación: el nombre asignado recuerda el origen del problema, ya que las manchas son el resultado de un exceso del pigmento responsable del pardeamiento de la piel, llamado melanina.

Manchas de la piel y melanina

¿Cómo se forman?

Las manchas cutáneas se forman debido a una sobreproducción de melanina: en algunas circunstancias, la producción de melanina se estimula hasta tal punto que se deposita en exceso, y de forma anormal, en algunas zonas de la piel.

La hiperpigmentación cutánea puede afectar a cualquier persona, independientemente de su raza.

¿Para qué se utiliza la melanina?

La melanina tiene principalmente dos funciones:

  • determina la coloración típica de la piel de cada individuo;
  • protege la piel de los rayos ultravioleta.

Melanina y color de piel

La melanina es el pigmento decisivo para dar color a la piel de cada persona.

En los seres humanos, la melanina se produce principalmente:

  • en la piel;
  • en el cabello;
  • en el iris;
  • en la médula;
  • en el sistema nervioso central.

Curiosidad

Las distintas tonalidades de piel y cabello, así como la tendencia a broncearse más, son aspectos ligados a la presencia y producción del pigmento melanina.

Además de la melanina, el color típico de la piel de los individuos también viene dado por la presencia de otros pigmentos, como el betacaroteno y la hemoglobina (con sus catabolitos).

Protección de la piel y la melanina

La otra función principal de la melanina es proteger la piel de los rayos UV: la melanina es como un filtro, ya que es capaz de absorber y rechazar parte de la radiación UV, neutralizando la producción de radicales libres.

Eumelanina e Feomelanina

Hay dos formas principales de melanina: eumelanina y feomelanina.

Tipo de melaninaCaracterísticasPredominio
EumelaninaCaracterizado por un pigmento oscuro (negro o marrón).Típico de los individuos de piel más oscura.
FeomelaninaCaracterizado por un color rojo o amarillo.Típico de las personas de piel clara.

En ambos casos, la producción de pigmentos de melanina, presentes en la piel, está relacionada con la enzima tirosinasa , que convierte el aminoácido tirosina en varios intermediarios metabólicos, hasta las melaninas.

Causa

¿Por qué se forman?

Hemos visto que la exposición a la radiación UV (ultravioleta) es capaz de estimular la producción endógena de melanina que, al filtrar la luz y defender la piel de los rayos, provoca un oscurecimiento de la piel.

Cuando la exposición al sol es excesiva, el sistema de regulación de la síntesis de melanina se vuelve loco, ya que hay una sobreproducción de melanina:

  • la síntesis de melanina puede ser no homogénea, lo que lleva a la acumulación del pigmento en regiones específicas y, en consecuencia, a la aparición de manchas en la piel.

La principal causa de las manchas cutáneas se encuentra en la sobreproducción de melanina, que a su vez puede ser inducida por:

  • exposición al sol;
  • Inflamación.

Otras causas de manchas oscuras

Además de la exposición al sol, se han identificado otras posibles condiciones que podrían favorecer la manifestación de manchas oscuras en la piel, que se enumeran a continuación:

  • anticonceptivos orales y embarazo: las hormonas que se toman por vía oral pueden afectar la producción de melanina en algunas mujeres;
  • piel más oscura, porque está más sujeta a cambios de pigmentación;
  • algunos medicamentos (por ejemplo, quimioterapia), que pueden aumentar la sensibilidad a la luz;
  • trauma de la piel (por ejemplo, heridas, lesiones dejadas por el acné, quemaduras superficiales);
  • algunas enfermedades endocrinas: por ejemplo, la enfermedad de Addison puede desarrollar hiperpigmentación, que será más evidente en las zonas de la piel expuestas al sol (cara, cuello, manos) y sujetas a fricciones (por ejemplo, codos y rodillas).

Atención

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria de la piel que se manifiesta por la formación de manchas cutáneas en relieve, caracterizadas por escamas y placas plateadas.

La psoriasis no es una de las formas de hiperpigmentación de la piel relacionada con la sobreproducción de melanina inducida por los rayos UV o por la edad.

Probablemente, la causa de la psoriasis se encuentre en un defecto inmunológico que provoca una hiperproliferación de queratinocitos.

Distribución de manchas

Zonas más afectadas

Las manchas en la piel de interés cosmético son las relacionadas con la exposición excesiva a la radiación ultravioleta; por tanto, es comprensible cómo su localización tenderá a concentrarse precisamente en zonas expuestas al sol, a saber:

  • las manos;
  • cuello;
  • total;
  • espalda;
  • pecho.

Hiperpigmentación focal, local y generalizada

La hiperpigmentación no sigue una regla precisa: las manchas pueden aparecer en un punto preciso de la piel (hiperpigmentación focal), afectar un área más extendida (hiperpigmentación local) o extenderse a toda la superficie cutánea del cuerpo (hiperpigmentación generalizada).

Las manchas cutáneas más habituales están relacionadas con la exposición excesiva al sol y la edad: de hecho, las zonas del cuerpo más propensas a la hiperpigmentación son precisamente las más expuestas al sol (cara, cuello, manos, pecho).

Según esta clasificación, las manchas cutáneas se pueden dividir en:

  • puntos focales de hiperpigmentación, que pueden incluir:
    • pecas;
    • efélides;
    • lentigo solar (manchas solares);
    • lentigo senil;
    • lunares.
  • manchas de hiperpigmentación local, que pueden incluir:
    • melasma (manchas de embarazo);
    • manchas por alteraciones endocrinas;
    • manchas causadas por tomar ciertos medicamentos, como: medicamentos antipalúdicos, quimioterapia, antidepresivos, estrógenos-progestágenos.
  • manchas con hiperpigmentación generalizada, que se extienden a una gran área de la piel: esta es una condición típica de algunas patologías (por ejemplo, enfermedad de Addison).

En general, las manchas de la piel son asintomáticas, es decir, no provocan síntomas: los únicos signos visibles están dados por la alteración del color de la piel.

Veamos en detalle los principales tipos de manchas hiperpigmentadas y las causas desencadenantes.

Pecas

¿Qué son?

Las pecas son pequeñas manchas puntiagudas localizadas, típicas de las personas de piel clara. Cuando se exponen al sol, las pecas tienden a adquirir un color más oscuro, ya que la melanina absorbe los rayos ultravioleta del sol para proteger la piel de la sobreexposición.

Causa

La formación de pecas está ligada a la sobreproducción local de melanina, debido a un aumento del número de melanocitos (células implicadas en la producción de melanina).

Ephelids

¿Qué son?

Las efélides son manchas de color rojo ámbar hiperpigmentadas, típicas de personas de tez clara y cabello rojo.

Las efélides suelen aparecer en la cara, el cuello y el pecho.

Causa

Las efélides son una imperfección hereditaria completamente benigna, que se ve acentuada por la radiación solar.

Nevus (lunares)

¿Qué son?

Los nevus (o simplemente adentro) son pequeñas lesiones hiperpigmentadas que afectan la piel o las mucosas. Pueden ser planas o elevadas, tener forma redonda u ovalada.

En la mayoría de los casos, se trata de manchas benignas.

Causa

Las causas de los lunares se encuentran en una sobreproducción de melanina, a su vez generada por una acumulación de melanocitos, las células que producen melanina.

Los lunares pueden ser inducidos por una alteración genética, un defecto en el sistema inmunológico, o pueden ser generados o agravados por la radiación ultravioleta.

Lentigo Solari

Lentigo Solari

Los lentigos solares son manchas irregulares de tamaño variable, sensibles a la radiación ultravioleta y muy frecuentes en personas mayores de 50 años.

La causa se encuentra en una pérdida progresiva del recambio celular, desencadenada a su vez por la exposición continua al sol.

Causa

Las manchas de la edad representan una forma de hiperpigmentación cutánea estrechamente ligada al fotoenvejecimiento y dependen tanto de la exposición crónica a la radiación UV como de la reducida capacidad regeneradora y reparadora de la piel envejecida.

Queratosis actínica

La queratosis actínica es un tipo de imperfección cutánea provocada por el sol: el fenómeno está relacionado en parte con la edad y en parte con el fototipo de quien la padece. Si bien se incluye en la categoría de lentigos solares y seniles, esta forma de hiperpigmentación de la piel requiere un control médico, ya que puede degenerar y convertirse en una lesión cancerosa.

La queratosis actínica se caracteriza por:

  • una hiperplasia del estrato córneo, con o sin una reacción inflamatoria;
  • aparición de una lesión que aparece levantada en la piel y áspera al tacto.

Melasma

¿Qué es esto?

El melasma es un tipo de mancha cutánea localizada, típica del embarazo.

Aunque el melasma puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, la piel del estómago y la cara son las dos zonas más afectadas.

Causa

Las causas del melasma se encuentran en una variación hormonal, característica del período gestacional.

Remedios y tratamientos

Lucha contra las manchas

Las manchas en la piel representan una imperfección en toda regla: de hecho, junto con las arrugasbolsas y estrías, las manchas en la piel son una condición de fuerte impacto psicológico para quienes las padecen, ya que muchas veces están ligadas al envejecimiento cutáneo y ocurren en áreas. de piel muy expuesta a la vista de los demás.

Sin embargo, antes de continuar con el tratamiento, es importante realizar un diagnóstico diferencial, es decir, investigar la causa del origen para evitar cualquier, aunque sea menos común, degeneración tumoral.

Prevención

La importancia de una adecuada protección solar

Al ser un fenómeno relacionado con el fotoenvejecimiento, evitar por completo la aparición de imperfecciones en la piel es una esperanza bastante difícil de cumplir.

En cualquier caso, prevenir/contener la aparición de manchas en la piel (o en todo caso controlar su aparición) es posible respetando algunas reglas de comportamiento:

  • Aplique siempre un protector solar con un FPS alto antes de salir, incluso durante los meses fríos. Vuelva a aplicar el sol después de nadar en el mar o en la piscina;
  • proteja la piel del sol usando ropa que pueda bloquear la luz solar;
  • evite la exposición al sol durante las horas más calurosas;
  • si es posible, evite tomar medicamentos estimulantes de la melanina;
  • asegurar una hidratación adecuada para el cuerpo y la piel;
  • aumentar la ingesta de alimentos ricos en antioxidantes;
  • Evite los cigarrillos: fumar es una fuente pro-oxidante.

Remedios naturales

Remedios naturales contra las imperfecciones de la piel

Antes de recurrir a la aplicación de cremas aclaradoras farmacológicas o tratamientos dermatológicos invasivos, para aclarar las imperfecciones de la piel, puedes utilizar los remedios naturales enumerados en la tabla.

Remedio naturalCómo funciona
Regaliz (extracto de raíz)Se ha demostrado 1 que el extracto de raíz de regaliz puede ser eficaz para inhibir la actividad de la enzima tirosinasa, actuando como un despigmentante eficaz.
AloeLa aloína y la aloesina contenidas en el gel de aloe son dos sustancias eficaces para combatir la hiperpigmentación de la piel.
Té verdeParece que la aplicación tópica de té verde puede provocar una despigmentación leve de la piel 2.
TiernoEl té negro también puede tener un efecto aclarador en la piel 3.
LecheLa leche contiene ácido láctico, una sustancia que parece aclarar la hiperpigmentación de la piel, incluidas las manchas solares y el melasma 4.
vinagre de sidra de manzanaEl ácido acético contenido en el vinagre parece ayudar a despigmentar las manchas solares 5.

Tratos

Tratamiento puramente estético

A pesar de la inocuidad de la mayoría de las manchas de la piel, la colocación de manchas oscuras en las zonas más expuestas a la vista de otras personas, transforma esta afección en una mancha de considerable impacto psicológico para quienes la padecen, empujando así a muchos pacientes. a la práctica de estrategias correctivas.

Por ello, se han identificado diversas formas de tratamiento, que pueden ser diferentes tanto en eficacia como en invasividad, que van desde productos cosméticos aclarantes para aplicar en casa hasta tratamientos concretos reales para realizar en estudios especializados.

Remedios cosméticos/farmacológicos

Para aclarar las manchas hiperpigmentadas, se encuentran disponibles en el mercado productos con acción aclarante/suavizante/estimulante de la renovación celular, para ser aplicados directamente sobre la zona afectada.

Gracias a la aplicación de cremas aclaradoras, la piel será más homogénea: los resultados no son inmediatos y pueden pasar hasta 8-12 semanas antes de que se observen resultados reales.

¿Cómo trabajan?

La acción de las cremas contra las manchas cutáneas tiene como objetivo estimular el recambio celular en la zona afectada por la hiperpigmentación.

Sin embargo, no todos los productos aclarantes son gratuitos para la venta: según el principio con el que están formulados, el producto puede requerir o no prescripción médica.

Los productos aclarantes para manchas cutáneas más utilizados se pueden formular con:

Las cremas aclaradoras son adecuadas para manchas planas, como melasma o manchas de la edad.

Acido Azelaico

El ácido azelaico actúa despigmentando las manchas oscuras de la piel.

Acido Cogico

El ácido kójico es un inhibidor de la melanogénesis, es decir, el proceso metabólico que regula la producción de melanina.

Idrochinona

La hidroquinona es una molécula perteneciente a la familia de los fenoles: parece interactuar con la enzima tirosinasa implicada en la síntesis de melanina y ralentiza su producción.

Retinoides

Los derivados de la vitamina A se denominan retinoides: su acción exfoliante, suavizante y antiacné es bastante agresiva, por lo que los productos que los contienen requieren prescripción médica.
El retinol (vitamina A pura) se puede utilizar en cosmética (p. Ej. Sueros de vitamina A) porque su acción es más delicada y, en concentraciones del 0,04% 6, es bien tolerado por la piel y no provoca irritaciones importantes.

Vitamina e

La vitamina E (alfa-tocoferol) puede proteger la piel del daño que genera la exposición al sol. La vitamina E se encuentra a menudo en la fórmula de los sueros y cremas faciales antienvejecimiento.

Vitamina C

La vitamina C (ácido L-ascórbico) es conocida por sus propiedades anti-radicales (antioxidantes) y se usa ampliamente en cosméticos anti-envejecimiento para rejuvenecer e iluminar la piel dañada por el sol, estimulando la renovación celular y aclarando las manchas oscuras.

Ácidos alfa-hidroxi

Entre los alfa-hidroxiácidos más utilizados para aclarar las manchas de la piel se encuentran: ácido láctico, ácido glicólico, ácido málico.

Sus propiedades exfoliantes y antiarrugas también se utilizan para elaborar sérums y cremas antiedad 7 para iluminar los ojos y suavizar la piel, reduciendo las líneas de expresión.

Tratamientos dermatológicos

Para aclarar las manchas hiperpigmentadas de forma más agresiva, se pueden utilizar tratamientos más efectivos, pero claramente más invasivos, destinados a aclarar las manchas cutáneas vinculadas al fotoenvejecimiento.

Los tratamientos más utilizados pueden incluir:

  • crioterapia (terapia de frío): es un procedimiento muy rápido que se basa en la eliminación de manchas hiperpigmentadas mediante la aplicación de una solución de nitrógeno líquido u óxido nitroso, capaz de provocar una potente exfoliación de las capas superficiales de la epidermis de las de abajo, así inducir el desprendimiento literal de los parches;
  • Terapia con láser: es un método muy preciso contra la hiperpigmentación, y permite actuar exclusivamente sobre la mancha, sin generar riesgos para la zona de la piel circundante;
  • Luz pulsada: eficaz para manchas superficiales y poco profundas, el tratamiento con luz pulsada no requiere anestesia y los efectos secundarios tienden a remitir en cuestión de horas. Actúa eliminando las manchas solares calentando y destruyendo la melanina a través de pulsos de energía luminosa;
  • Peeling químico: es un método que se basa en la aplicación de una solución ácida directamente sobre la mancha, para permitir que la piel se exfolie, estimulando el recambio celular;
  • Microdermoabrasión: consiste en eliminar suavemente la capa más externa afectada por la imperfección cutánea a través de una punta abrasiva. A continuación, se realiza un procedimiento de succión para eliminar las células muertas desgastadas.

Estas estrategias de tratamiento para aclarar las imperfecciones de la piel son muy efectivas, aunque no están exentas de efectos secundarios. Por lo tanto, antes de someterse a cualquier terapia, es importante discutirlo con su médico para determinar los riesgos y beneficios del procedimiento elegido.

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