Melasma | ¿Qué es esto? | Causas, síntomas y remedios

melasma

Introducción

El melasma es una mancha cutánea que se manifiesta por la aparición de manchas oscuras en la piel.

Típico, aunque no exclusivo, de las mujeres, el melasma es una forma de hiperpigmentación cutánea cuyo origen se encuentra en una alteración del proceso de síntesis de melanina*.

¿Qué es la melanina ?

La melanina es el principal pigmento que determina el color de la piel de cada individuo, incluso esencial para proteger la piel de los rayos ultravioleta del sol o de las lámparas solares 1.

En algunas circunstancias, los mecanismos de síntesis de melanina se alteran; en consecuencia, el pigmento puede producirse en exceso y acumularse en determinadas zonas, dando lugar a verdaderas manchas.

El melasma es una condición inofensiva que a menudo retrocede espontáneamente.

Sin embargo, al ser una mancha que suele aparecer en el rostro o en otras zonas expuestas a la vista de otras personas, el melasma se percibe como una mancha de considerable impacto psicológico para quienes lo padecen.

Para ocultar o aclarar el melasma, se pueden utilizar una serie de remedios para restaurar el aspecto original de la piel.

¿Qué es un melasma?

Melasma, cloasma o mancha gravídica

El término “melasma” se utiliza en dermatología para indicar la aparición de una o más manchas oscuras en la piel.

Cuando el melasma ocurre en mujeres embarazadas, toma el nombre de cloasma o, más simplemente, de mancha del embarazo.

Apariencia

En el melasma, se observa un cambio en el color de la piel dentro de un área bien definida.

Las manchas del melasma son bastante extensas e hiperpigmentadas, lo que significa que tienen un color más oscuro que el tono de piel normal.

Al tacto, las manchas provocadas por el melasma no se elevan.

Visualmente, el melasma se presenta con parches con bordes irregulares.

Zonas más afectadas

El melasma puede aparecer en cualquier parte del cuerpo.

Sin embargo, parece que algunas áreas se ven más afectadas, como:

  • la nariz;
  • la frente;
  • mento;
  • mejillas;
  • labio superior.

Aunque con menos frecuencia, el melasma puede aparecer en los hombros, antebrazos y cuello, las áreas más afectadas por los rayos ultravioleta del sol.

Incidencia

Personas con mayor riesgo de melasma

Aunque el melasma puede ocurrir en cualquier persona, parece que las mujeres son el principal objetivo de esta afección.

De hecho, de acuerdo con lo que surge de los estudios reportados en la Academia Americana de Dermatología , parece que solo el 10% de los casos de melasma ocurren en hombres 2.

En general, el melasma es una afección más común en las mujeres:

  • en el embarazo;
  • que están tomando la píldora anticonceptiva;
  • después de la terapia hormonal durante la menopausia.

Síntomas

¿Cómo se manifiesta el melasma?

El melasma no produce síntomas de ningún tipo, por lo que no genera dolor, malestar ni picor.

El único signo característico del melasma es el cambio de color de la piel en la zona afectada.

Causa

Un origen desconocido

Sin duda, el origen del melasma se debe a una sobreproducción de melanina , localizada en una zona específica de la piel.

A pesar de esta evidencia clínica, la razón de tal alteración en los mecanismos fisiológicos de síntesis de melanina aún no está clara.

Sin embargo, parece que la alteración del proceso de síntesis de melanina está relacionada con una sobreestimulación de los melanocitos, las células implicadas en la producción del pigmento.

Sin embargo, parece que la predisposición genética juega un papel decisivo en la aparición del melasma: es decir, los hijos de padres con melasma son muy propensos a observar la aparición de manchas oscuras en la piel.

Melasma y cambios hormonales

Embarazo y terapia hormonal

Aunque el origen del melasma aún se está investigando, la evidencia clínica parece indicar que esta condición es altamente susceptible a los cambios hormonales femeninos.

Esta hipótesis explicaría por qué las personas más afectadas por el melasma son las mujeres embarazadas y las mujeres que siguen una terapia basada en hormonas (por ejemplo, tomando la píldora anticonceptiva u hormonas para el control de los síntomas de la menopausia).

Melasma, sol y piel oscura

Exposición a los rayos ultravioleta

La exposición a la radiación ultravioleta del sol parece aumentar el riesgo de melasma, la probabilidad aumenta significativamente en presencia de piel oscura.

De acuerdo con lo que surge de varias hipótesis, parece que la exposición a los rayos ultravioleta del sol o las lámparas solares puede estimular la síntesis de melanina por los melanosomas (es decir, los orgánulos presentes dentro de los melanocitos, células involucradas en la síntesis de melanina).

No es sorprendente que durante el invierno la incidencia de melasma sea menor que en los meses más cálidos.

Curiosidad

Es curioso saber que la incidencia de melasma aumenta en mujeres que viven en países tropicales: esta evidencia explicaría la relación entre el melasma y la exposición a los rayos ultravioleta del sol.

Además, se ha observado que el sol (así como las sesiones de bronceado ) pueden favorecer la recurrencia del melasma o acentuar el problema.

Melasma e estrés

Péptidos de estrés endógenos

Además del sol y la variación hormonal, parece que el melasma tiende a ocurrir con más frecuencia en personas sometidas a estrés.

El estrés, de hecho, favorece la producción de péptidos opioides endógenos, como endorfinas y encefalinas; en consecuencia, los melanosomas tienden a producir mayores cantidades de melanina, que se concentra en determinadas zonas dando lugar al melasma.

Pruebas de diagnóstico

¿Cómo diagnosticar el melasma?

En la mayoría de los casos, un examen médico es suficiente para diagnosticar el melasma : de hecho, un simple examen visual realizado por un experto puede determinar la condición.

Sin embargo, para descartar posibles condiciones patológicas, es importante el diagnóstico diferencial con otras condiciones clínicas que implican signos similares, en primer lugar un cáncer de piel.

Por tanto, los casos sospechosos pueden requerir más pruebas diagnósticas, que se pueden realizar, por ejemplo, con la lámpara de Wood, una herramienta eficaz capaz de verificar la presencia de infecciones bacterianas o fúngicas en la piel.

Si la lámpara de Wood no es suficiente, el melasma puede someterse a una biopsia: esta prueba es ligeramente invasiva e implica la extracción de una pequeña parte de tejido, que luego se someterá a análisis de laboratorio específicos.

Remedios naturales

Regaliz, Té, Aloe y Leche contra el Melasma

Para aclarar el melasma de forma natural, se puede recurrir a la aplicación de extractos naturales o plantas con acción despigmentante.

Los remedios naturales más confiables para aclarar el melasma pueden incluir:

  • Extracto de raíz de regaliz: según algunos estudios 3, parece que el extracto de regaliz puede aclarar la mancha de la piel inhibiendo la acción de la enzima tirosinasa, a su vez implicada en el proceso de síntesis de melanina;
  • Extracto de té: la aplicación de un extracto de té verde 4 o té negro 5 directamente sobre el melasma parece ser útil para despigmentar ligeramente la zona;
  • ácido láctico de la leche: es un agente despigmentante 6 que, aplicado sobre el melasma, puede aclarar la mancha oscura;
  • aloína y aloesin : estos son los dos principios activos principales contenidos en el gel de aloe. La aplicación de gel de aloe sobre el terreno parece ser útil para despigmentar la piel, incluso en mujeres embarazadas 7.

Cosméticos y tratamientos farmacológicos tópicos

Remedios cosméticos y farmacológicos para el melasma

Para eliminar el melasma de forma más eficaz, se puede recurrir a la aplicación sobre la piel de cremas, ungüentos y ungüentos formulados con sustancias despigmentantes/aclarantes de acción más específica.

En general, los productos de aplicación tópica diseñados para aclarar la piel promueven el recambio celular en la zona afectada por el melasma, provocando en consecuencia una decoloración progresiva.

Algunas cremas aclarantes/despigmentantes/exfoliantes requieren receta médica debido a sus posibles efectos secundarios irritantes para la piel.

En la tabla, lista de los principios activos más utilizados para elaborar cremas cosméticas/farmacológicas diseñadas para combatir el melasma.

Principio activoCaracterísticas
RetinoidesActúan exfoliando y suavizando la piel. Su acción es bastante intensa y agresiva; por lo tanto, se pueden comprar con receta médica.Entre los retinoides, el retinol (vitamina A pura) todavía se puede usar en cosméticos (por ejemplo, sueros de vitamina A) porque su acción es más delicada.
Idroquinona (fenol)Su acción se aprovecha para combatir el melasma gracias a su capacidad para ralentizar el proceso que conduce a la síntesis de melanina, ya que interactúa con la enzima tirosinasa.
Alfa-hidroxiácidosEl ácido láctico, ácido glicólico, ácido málico: ácidos alfa-hidroxi están actuando exfoliar la piel.
Acido cogicoActúa inhibiendo el proceso metabólico que regula la síntesis de melanina (melanogénesis).
Acido azelaicoSu acción determina una despigmentación progresiva de la piel.
Vitamina CLas propiedades antioxidantes de la vitamina C son útiles no solo para rejuvenecer e iluminar la piel, sino también para promover una decoloración delicada y progresiva, actuando como agente despigmentante.

Cubriendo los cosméticos

Para enmascarar el melasma -sin poder actuar de ninguna manera sobre el origen- muchas mujeres que lo padecen confían en el efecto cubriente de algunos cosméticos, capaces de disimular la imperfección.

Tratamiento oral

Se ha observado que los casos de melasma particularmente evidentes mejoran significativamente al asociar la terapia tópica con la terapia oral específica.

Para aliviar el melasma, puede recurrir a la ingesta oral de comprimidos, cápsulas o polvo de:

  • Polypodium leucotomos 8 (helecho típico de Centro y Sudamérica, también conocido comocalagualayanapsos);
  • ácido tranexámico 9 (derivado sintético del aminoácido lisina);
  • glutatión (sustancia antioxidante compuesta por tres aminoácidos cisteína, ácido glutámico y glicina) 9.

Tratamientos de Medicina Estética

Peeling químico, láser y con luz pulsada

Cuando los tratamientos orales o tópicos no son suficientes para determinar una clara mejoría de la afección, se puede recurrir a sesiones de medicina estética, con una acción claramente más eficaz, aunque sea mínimamente invasiva.

Entre todos destaca el peeling químico, una técnica muy apreciada por su efecto casi inmediato: la aplicación de una sustancia ácida sobre el melasma provoca una despigmentación eficaz.

Además del peeling químico, la terapia con láser también es muy popular porque es extremadamente selectiva: es decir, con el láser es posible actuar exclusivamente sobre la mancha, evitando generar riesgos para la piel sana que la rodea.

Otro tratamiento de medicina estética contra el melasma se puede realizar con luz pulsada: en este caso, los pulsos de energía luminosa calientan la zona y destruyen la melanina, provocando así la decoloración de la mancha.

Prevención

Protéjase del sol

No siempre es posible prevenir el melasma, especialmente para las personas que están familiarizadas con la afección.

Sin embargo, quienes están en riesgo (por ejemplo, predisposición genética o en presencia de antecedentes de melasma) pueden prevenir esta afección poniendo en práctica pequeñas precauciones:

  • si es posible, evite tomar la píldora anticonceptiva o suspenda el tratamiento después de consultar a un médico;
  • evite la exposición prolongada y sin protección a los rayos ultravioleta del sol;
  • proteger la piel aplicando regularmente un producto de protección solar;
  • proteja la piel con ropa protectora.

Resultados

Pronóstico del melasma

En la mayoría de los casos, el melasma retrocede por sí solo, es decir, sin tener que recurrir a tratamientos específicos.

Dado que se trata de una condición ligada a alteraciones hormonales, es evidente que el melasma tiende a retroceder ya al final de un embarazo o tras la interrupción de una terapia realizada con la píldora anticonceptiva o con otros fármacos hormonales.

Sin embargo, debe recordarse que el melasma aún puede reaparecer: de hecho, no es raro que la afección reaparezca en presencia de otro embarazo o en el caso de una terapia hormonal adicional.

Última actualización el 2021-05-06 at 15:28 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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