Jabón de Alepo: cómo elegirlo y usarlo para el bienestar de la piel y el cabello

En este artículo te hablaré sobre el Jabón de Alepo, ilustrando todas sus características, propiedades y mil usos tradicionales y modernos.

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¿Qué es el jabón de Aleppo?

El jabón de Alepo es un jabón vegetal de antigua tradición, originario de la ciudad de Alepo, en Siria. Está compuesto principalmente por aceite de oliva, al que se le añaden cantidades variables de aceite de laurel, según un proceso artesanal que se ha transmitido de generación en generación durante siglos.

Es un jabón sólido, generalmente de forma cúbica irregular, que presenta al menos en una de las caras el sello clásico del artesano que lo produjo. El verdadero jabón de Alepo es de color marrón ámbar en la superficie, resultado de la maduración en el aire, mientras que por dentro es de un verde intenso.

También se le conoce como jabón de laurel , jabón sirio o jabón Ghar (laurel en Siria), por lo que entendió la importancia del componente aceite de laurel que lo diferencia de otros jabones vegetales, como los de Marsella o Castilla.

Sus conocidos beneficios, ahora apreciados en todo el mundo, se derivan de este ingrediente y de las precisas técnicas de creación y secado del jabón de Alepo. De hecho, es adecuado para el cuidado de la piel, el cabello e incluso la barba, y se distingue por sus propiedades antibacterianas, calmantes y emolientes, que lo hacen adecuado incluso para pieles delicadas. No solo. Lejos de contener conservantes o aditivos sintéticos, el jabón de Alepo es rico en vitaminas, antioxidantes naturales que estimulan la regeneración de la piel.

A pesar de su naturalidad, el jabón de Alepo sigue siendo un jabón y, por lo tanto, no es adecuado para todas las afecciones de la piel, especialmente debido a su alcalinidad, que puede alterar el pH de la piel y eliminar las defensas naturales de la piel.

Así que intentemos investigar sus beneficios y debilidades.

Orígenes

Como ya hemos mencionado, los orígenes del jabón de Alepo son muy antiguos y, como su nombre indica, están estrechamente vinculados al territorio del norte de Siria; no es sorprendente que Alepo sea apodada La Capital del Norte. Este territorio, de hecho, parece tener las características climáticas ideales para la saponificación y envejecimiento del jabón.

Curiosidad

La primera evidencia del uso del jabón de Alepo se remonta más o menos al 2500 a.C. y se encontraron vestigios del mismo en algunas excavaciones realizadas en Babilonia, ciudad de Mesopotamia cuyas ruinas hoy corresponden a la ciudad de Al Hillah.

Aunque su difusión ya había comenzado hacia el 800 d.C., período de expansión árabe en el Mediterráneo, el jabón de Alepo experimentó su expansión en Occidente durante el período de las Cruzadas, durante el cual llegó a España, Francia y por supuesto a Italia. Este jabón no solo fue muy apreciado, especialmente por su suavidad y aroma característico, sino que también impulsó la producción de jabones locales, incluido el famoso jabón de Marsella.

La receta del jabón de Alepo

Es difícil remontarse a una fecha precisa, sin embargo en unos recipientes antiguos se encontró la receta original del jabón de Alepo, grabada en las paredes y se mantuvo sin cambios a lo largo de los siglos.

El jabón de Alepo es un limpiador totalmente natural que consta de:

  • Aceite de oliva;
  • Aceite de laurel (obtenido de las bayas de la planta);
  • Lejía (compuesto alcalino de agua y ceniza de madera);
  • Agua.

Para caracterizar la calidad – y por lo tanto el costo – del jabón de Alepo es el porcentaje de aceite de laurel, que puede variar desde el 3% hasta el 70% en los jabones más finos; en general, un buen producto debe garantizar al menos un 12% de aceite de laurel.

La artesanía

Incluso hoy en día, los mejores jabones de Alepo se elaboran siguiendo el antiguo proceso de saponificación; aunque la difícil situación en Siria ha trasladado la mayor parte de su producción a Turquía, este jabón ahora se fabrica en todo el mundo.

Entre finales de agosto y octubre se recolectan las aceitunas y las bayas de laurel, de las que se elaboran en noviembre los respectivos aceites necesarios para la elaboración del jabón.

Luego, el aceite de oliva se coloca en grandes calderos de piedra subterráneos, calentados por focos colocados debajo de estos tanques (saponificación en caliente). A continuación, se añaden al aceite la lejía y el agua y se deja hervir durante unos tres días, hasta que el agua se evapora y se alcanza una consistencia densa y homogénea.

En este punto se deja enfriar un poco la pasta de jabón y se le añade el aceite de laurel, mezclándolo con el resto de la mezcla.

Antes de que solidifique por completo, el jabón se coloca en tinas grandes y su superficie se alisa y estampa. Originalmente, parece que fueron los propios fabricantes de jabón quienes nivelaron el compuesto caminando sobre él con un calzado especial equipado con tablas planas en la parte inferior.

Una vez que el jabón de Alepo se ha solidificado por completo, se corta a mano en bloques cuadrados o rectangulares que luego se dejan secar durante un período de 9 a 12 meses. Es durante este período que el jabón cambia de verde a ámbar debido a la oxidación de la clorofila por los rayos del sol.

Curiosidad

El proceso de fabricación del jabón de Alepo ha dado lugar a todos los demás jabones sólidos del mundo.

Propiedad

El jabón de Alepo se produce, como has visto, por saponificación y por tanto reacciona con el agua desarrollando un pH básico o alcalino. Por el contrario, nuestra piel tiene un pH ácido que, por tanto, se ve debilitado por el encuentro con los jabones sólidos. Para evitar el problema, solemos recomendar el uso de jabones sin jabón o sintéticos en caso de pieles sensibles; sin embargo, el jabón de Alepo parece ser uno de los más delicados y, si se usa con moderación, puede aportar numerosos beneficios. Presenta:

  • Propiedades detergentes y desengrasantes;
  • Propiedades antibacterianas, antifúngicas y antiinflamatorias;
  • Propiedades calmantes y emolientes;
  • Propiedades calmantes (el aroma del jabón de Alepo en el agua del baño ayuda a relajar el cuerpo y la mente);
  • Propiedades antioxidantes y regeneradoras.

Almacenamiento

Para mantener inalteradas las propiedades del jabón de Alepo, es importante prestar atención a cómo se almacena. De hecho, si se deja expuesto al aire, puede perder muchos de sus beneficios y verse afectado por gérmenes y bacterias.

Por eso es preferible guardarlo en un estuche cuando no se utilice, asegurándose de que sea de madera o como máximo un paño de algodón limpio para no alterar sus características de calidad.

Como hacer jabón de Alepo

Los amantes de los productos naturales y sobre todo eco-sostenibles están particularmente apegados al jabón de Alepo, ya que está libre de aditivos químicos y perfumes y, por lo tanto, completamente biodegradable.

A los aficionados al bricolaje más experimentados les encanta hacer este proceso directamente en casa, obviamente con algunas variaciones en comparación con la receta tradicional.

Ingredientes

  • 950 g de aceite de oliva;
  • 128 g de sosa cáustica (para reemplazar la lejía);
  • 400 g de decocción de hoja de laurel;
  • 50 g de aceite de laurel.

Oleolita

Debe prepararse unas dos semanas antes de utilizar 50g de hojas de laurel y bayas, bien lavadas y dejadas secar durante 4-5 días. En este punto, colócalos en el fondo de una jarra y cúbrelos con 100 g de aceite de oliva. Dejar macerar, removiendo la mezcla cada 2-3 días, luego filtrar con ayuda de un colador y una gasa de algodón.

Decocción

Para preparar el día anterior a la saponificación, se compone de 50g de hojas y 50g de bayas de laurel colocadas en infusión en un cazo con agua fría. Llevar a ebullición y dejar hervir durante unos 20 minutos, luego dejar enfriar la decocción y colar antes de usar.

Receta

Vierta con cuidado el refresco en la decocción de hoja de laurel para evitar salpicaduras y mezcle con cuidado.

Calentar el aceite de oliva a baño maría y dejar enfriar hasta que alcance una temperatura de 45 grados.

Luego agrega el refresco a la misma temperatura que el aceite y mezcla hasta llegar a la llamada cinta, es decir, cuando el líquido y las grasas están perfectamente emulsionados y la mezcla adquiere una consistencia espesa y cremosa. Una forma fácil de comprobar que has alcanzado la compacidad adecuada es levantar el cucharón y con el producto que ha quedado adherido, dibujar unos garabatos que queden evidentes en la superficie durante unos minutos antes de hundirse.

Es el momento de tapar la olla con una tapa y dejar que la mezcla hierva al baño maría durante aproximadamente una hora. Para saber si el jabón está listo, solo toma una pequeña cantidad y déjalo enfriar, luego forma una bola que tendrá que mantener su forma sin quedar pegajosa.

En este punto se puede mezclar el oleolito con la mezcla y luego verter todo en los moldes correspondientes y taparlos con un paño limpio. Para obtener el jabón de Alepo de bricolaje, tendrá que esperar de 8 a 10 semanas.

Usos

El jabón de Alepo no se aprecia única y exclusivamente para la limpieza y el cuidado de la piel, sino que puede tener muchos otros usos:

  • Limpieza del cabello, especialmente en presencia de piel grasa y caspa;
  • Purifica la piel mixta y grasa, incluso propensa al acné;
  • Desmaquillar;
  • Reemplazar la espuma de afeitar o los geles utilizados para facilitar la depilación;
  • Actuar como jabón de lavar;
  • Perfume cajones y guardarropas mientras protege las prendas de las polillas.

Cuándo evitar el jabón de Alepo

Aunque es un producto natural y libre de aditivos y conservantes, el jabón de Alepo puede resultar demasiado agresivo en determinadas circunstancias.

En primer lugar, no se recomienda su uso como limpiador íntimo debido al pH demasiado alcalino que se crea en contacto con el agua y que se diferencia del ácido de las zonas genitales.

En segundo lugar, su uso en pieles sensibles o en pieles afectadas por problemas cutáneos como dermatitis o psoriasis sigue siendo muy controvertido. Mientras que algunos lo recomiendan por sus cualidades calmantes, otros temen su fuerte acción desengrasante que podría privar a la piel de sus defensas naturales y por tanto empeorar la condición inicial.

En caso de pieles secas o sensibles siempre es mejor elegir un jabón de Alepo con una concentración baja de aceite de laurel (12%), ya que podría resultar irritante. Además, siempre pida consejo a su dermatólogo en caso de enfermedades particulares de la piel y evite el producto si padece alergias a uno o más de sus componentes.

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