Jabón de Marsella: ¿cómo y cuándo usarlo? Propiedades e ingredientes

En este artículo os hablaré del jabón de Marsella, ilustrando todas sus características, propiedades y mil usos tradicionales y modernos.

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¿Qué es el jabón de Marsella?

El jabón de Marsella es un jabón sólido originario de la ciudad de Marsella, Francia. Se dice que su elaboración se inspiró en el jabón de Alepo, un antiguo jabón sólido a base de aceite de oliva y laurel, que llegó a las costas mediterráneas en la época de las Cruzadas. Por tanto, habría dado el impulso a una serie de producciones locales, como el jabón producido en Génova o Alicante, el de Castilla y por supuesto también el jabón de Marsella.

La receta original y más antigua implica el uso de aceite de oliva, sustituido entre el siglo XIX y principios del XX por otras grasas vegetales como el aceite de coco o de palma; este es un aspecto a tener en cuenta si decidimos utilizar jabón de Marsella.

De hecho, existen numerosos tipos de productos en el mercado, diferentes tanto por los ingredientes utilizados como por la consistencia. De hecho, encontramos jabones de Marsella a base de aceite de oliva, coco o palma, o incluso los tres; luego preste atención a las palabras “Jabón de Marsella perfumado” ya que esconden productos sintéticos inspirados únicamente en el jabón de Marsella, o que simplemente reproducen su aroma característico.

En cualquier caso, el jabón de Marsella es un producto sumamente interesante ya que es muy versátil. De hecho, se puede utilizar no solo para la higiene facial y corporal, sino también para el cabello, paños, platos y en general para la limpieza de todas las superficies del hogar.

Las propiedades del jabón de Marsella para el bienestar de la piel están íntimamente ligadas a los beneficios del aceite de oliva, un ingrediente muy buscado en las formulaciones de la cosmética moderna. Sin embargo, siempre hay que tener en cuenta que los jabones, aunque a base de materias primas naturales, no son aptos para todo tipo de piel ya que pueden irritarla.

Entonces veamos cómo distinguir el jabón puro de Marsella, cuándo usarlo y cuáles son sus características.

Curiosidad

Si el jabón de Marsella está presente en el INCI, la redacción de sebo de sodio significa que no es puro y contiene ingredientes de origen animal, en lugar de ser totalmente vegetal como quisiera la tradición.

Historia

Como siempre, nos gusta partir de algunas notas históricas sobre los orígenes de la producción de jabón para comprender mejor las diferencias con los productos contemporáneos.

Hemos dicho, por tanto, que el jabón de Marsella desciende tradicionalmente del jabón de Alepo, difundido en Europa por los cruzados en el siglo XII aproximadamente. Por tanto, para su reproducción se utilizaron materias primas locales, que en el caso de Marsella fueron el aceite de oliva y el carbonato de sodio obtenido de las cenizas de la vid, planta típica de las zonas marinas.

Se necesitan casi dos siglos para que el jabón de Marsella comience a ser producido oficialmente por los fabricantes de jabón de la ciudad, pero su éxito es inmediato y se extiende rápidamente no solo en territorio francés, sino también en el exterior.

Si a finales del siglo XVI se inauguró la primera fábrica de Marsella, después de poco más de cincuenta años las fábricas para la producción de jabón de Marsella se habían elevado a 7, para una producción anual de unas 20 mil toneladas. La demanda, de hecho, había aumentado exponencialmente y no siempre fue fácil satisfacer la demanda de jabón, que venía no solo de Francia, sino también de Holanda, Alemania e Inglaterra.

La producción seguirá floreciendo incluso después de la Revolución Francesa, y solo se detendrá con la Primera Guerra Mundial. Fueron entonces las innovaciones posteriores a la Segunda Guerra Mundial las que pusieron en crisis las fábricas de jabón de Marsella, que se vieron suplantadas por las fábricas de detergentes sintéticos.

Curiosidad

Originalmente, el método Leblanc se utilizó para obtener el carbonato de sodio necesario para la producción de jabón, que lamentablemente resultó ser bastante contaminante. Por esta razón, fue reemplazado por el proceso Solvay, más ecológico y económico, que producía carbonato de sodio a partir del cloruro de sodio, la sal común de mesa.

Composición

Los ingredientes principales del jabón tradicional de Marsella eran precisamente el aceite de oliva y la ceniza vegetal de salicornia , pero muchas cosas han cambiado desde el siglo XII.

La receta original

Fue durante el reinado de Luis XIV cuando el jabón de Marsella experimentó su máxima expansión y se convirtió en lo que hoy podríamos definir una «marca registrada» (antes de que fuera simplemente cualquier jabón); de ahí la necesidad de regular su producción. No en vano, el edicto se remonta a 1688 según el cual, además de barilla (un carbonato de sodio de España), sosa o ceniza, no se podía utilizar otra grasa que no fuera el aceite de oliva, bajo pena de confiscación del producto.

Así que aquí está la receta tradicional del jabón de Marsella:

  • 72% de aceite de oliva;
  • Lejía obtenida de las cenizas de glasswort;
  • Agua del Mar Mediterráneo.

Además, la saponificación debía realizarse estrictamente a mano, así como el corte de las barras (5 kg) o las hogazas (20 kg) y el marcado, que identificaba la fábrica de jabón de producción.

La receta modificada

En las primeras décadas del siglo XIX, comenzaron a circular nuevos productos para el puerto de Marsella, incluidos nuevos tipos de grasas vegetales. De hecho, se empezó a conocer el aceite de palma o de coco, así como el aceite de maní o de sésamo, todas posibles alternativas para la producción de jabón.

Así fue como a principios del siglo XX François Merkle, un químico francés, formuló una nueva receta para el jabón de Marsella:

  • 63% de copra (pulpa de coco) o aceite de palma;
  • Carbonato de sodio al 9%;
  • 28% de agua.

Como hemos visto, esta versión del jabón de Marsella todavía se usa en la actualidad.

Curiosidad

La producción de jabón de Marsella se interrumpió durante el verano para evitar que el calor arruinara el producto y, por lo tanto, conservara su calidad original.

Jabón de Marsella hoy

Además del llamado jabón puro de Marsella, elaborado según la receta tradicional, existen numerosas variantes del producto en el mercado. Los más comunes llevan en la etiqueta los ingredientes de la segunda versión del jabón, aceite de coco o de palma o incluso una combinación de los dos; algunos también añaden un porcentaje de aceite de oliva, como para representar una continuidad entre pasado y presente, entre tradición e innovación.

Desafortunadamente, los productos de “jabón de Marsella” también son bastante frecuentes, por lo que no representan el jabón original sino una versión sintética a la que se agregan aditivos o fragancias que recuerdan al jabón de Marsella, pero que en realidad no lo contienen.

Aún más frecuente es el uso de jabón líquido de Marsella, una auténtica contradicción de términos ya que el producto original es sólido por excelencia. También en este caso se trata de un jabón sintético, que sin embargo, además de los tensioactivos útiles para darle una consistencia líquida, también contiene los ingredientes tradicionales del jabón de Marsella.

Finalmente, es importante tener en cuenta que el proceso de fabricación de jabón en sí ha cambiado con respecto al pasado. En lugar de carbonato de sodio hoy en día se usa sosa cáustica (hidróxido de sodio) y en lugar de saponificación en caliente, se prefiere el proceso en frío porque, además de ser más sencillo, asegura un producto estéticamente más agradable.

Profundizando un poco más

La producción de jabón de Marsella.

El jabón de Marsella, como los jabones en general, es el resultado de una reacción química entre una base fuerte, como la sosa cáustica, y un ácido graso, vegetal en este caso (pero no es infrecuente, sobre todo en el pasado, el uso de sebo , una grasa de origen animal, especialmente bovino). Esta reacción química se llama saponificación y requiere una serie de pasos muy específicos para que se lleve a cabo.

El método tradicional

El aceite de oliva se calentó en recipientes grandes y luego se le añadió agua y lejía de salicornia, obteniendo esta última a su vez hirviendo el agua y la ceniza de la planta.

A continuación, se dejó cocer la mezcla durante varios días hasta que se obtuvo una pasta espesa y cremosa, la pasta de jabón.

Después de un período de reposo, se vertió en moldes especiales y luego se cortó y se marcó antes de que solidificara por completo.

La última fase implicó secar el jabón hasta alcanzar la consistencia sólida deseada.

El jabón de Marsella hágalo usted mismo

Para aquellos que luchan por encontrar jabón de Marsella 100% puro, una solución puede ser hacerlo en casa, utilizando solo ingredientes tradicionales. Sin embargo, recuerde que el proceso de saponificación es bastante complejo, especialmente en el manejo de la sosa cáustica, que es un ingrediente corrosivo.

En primer lugar, es necesario calentar el aceite de oliva al baño maría y luego dejar enfriar a una temperatura de 45/48 grados. Luego, se vierte la sosa cáustica en el agua, teniendo cuidado de usar gafas protectoras, mascarilla y guantes, y espere hasta que este compuesto haya alcanzado la misma temperatura que el aceite.

En este punto, los dos deben combinarse y mezclarse hasta que la pasta de jabón parezca densa: es el momento de verterla en los moldes especiales para jabón. El jabón tardará al menos 24 horas en solidificarse, mientras que se recomienda dejarlo madurar durante al menos un mes en un lugar fresco y seco.

Tenga en cuenta que puede agregar unas gotas de su aceite esencial favorito a los ingredientes clásicos si lo desea.

Características

El jabón puro de Marsella es, por tanto, un jabón sólido, 100% natural ya que no contiene aditivos, colorantes ni conservantes además de los ingredientes originales mencionados varias veces. Esto quiere decir que también es un producto completamente biodegradable, que además de cuidar nuestro bienestar, también es respetuoso con el medio ambiente.

Es apreciado y fácilmente reconocible sobre todo gracias a su olor característico, comúnmente descrito como un «aroma limpio».

El color es verde intenso si el jabón ha sido elaborado con aceite de oliva; amarillo o marfil, en cambio, en las versiones a base de aceite de coco o palma.

Las propiedades del jabón de Marsella

Al ser un jabón, su principal cualidad es sin duda la de desengrasante. Sin embargo, gracias al uso de ingredientes naturales, el jabón de Marsella es menos agresivo para la piel que las barras de jabón comunes.

Gracias al uso de aceites vegetales, y especialmente en referencia al aceite de oliva, los beneficios del jabón de Marsella son numerosos:

  • Emoliente,
  • Eudermic (mejora el trofismo cutáneo),
  • Purificación,
  • Calmante,
  • Antibacteriano,
  • Elimina malos olores,
  • Hipoalergénico (es decir, muy tolerado).

Cuando no se recomienda

No obstante, es bueno subrayar que los jabones, incluso los más delicados como el de Alepo o el de Marsella, desarrollan un pH alcalino en contacto con el agua, muy diferente al básicamente ácido de nuestra piel, por eso pueden resecar la piel y incluso causar enrojecimiento o irritación; este aspecto es aún más relevante cuando nos referimos a las zonas íntimas, cuyo pH es mucho más ácido que el del resto de la piel.

Si experimenta un malestar particular, por lo tanto. deje de usarlo inmediatamente y comuníquese con su dermatólogo.

Usos

El jabón de Marsella ha vuelto recientemente como el detergente perfecto para la ropa, ya que puede limpiar profundamente la ropa y darles un aroma duradero. Sin embargo, este no es el único uso de este importante jabón:

  • Limpiar y purificar la piel del rostro y el cuerpo, incluso en presencia de pieles grasas o propensas al acné;
  • Desengrasar el cuero cabelludo sin secar demasiado el cabello;
  • Lave a las mascotas en ausencia de detergentes especiales;
  • Plaguicida para el hogar, ropa y plantas;
  • Limpiar las joyas de oro;
  • Trate previamente las manchas difíciles;
  • Elimina cualquier resto de color o maquillaje de las brochas;
  • Alternativa al detergente para platos o suelos;
  • Ambientador para armarios y cajones.

Curiosidad

Si se usa como champú es preferible enjuagar el jabón de Marsella con agua tibia y vinagre para reequilibrar el pH del cuero cabelludo.

Última actualización el 2021-11-27 at 08:29 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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