Piel y capacidad de absorción de cremas y cosméticos

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Información general

¿Es la piel una esponja?

Muy a menudo, la eficacia de un cosmético se da por sentada: según el pensamiento común, los ingredientes activos contenidos en cremas, geles, sueros y otros cosméticos son absorbidos inmediatamente por la piel.

En realidad, la piel no actúa como una esponja (como a menudo se insinúa en varios lemas publicitarios).

Si la piel fuera una esponja ..

… podríamos decirle adiós a la medicina estética para siempre y lucir una piel joven, bella, radiante y sin arrugas por la eternidad.

Desafortunadamente, esta ambición deseable no se logra fácilmente con la simple aplicación de un cosmético en la piel.

Dificultades formulativas

Una de las mayores dificultades de formulación de un cosmético se refiere precisamente a la absorción cutánea de los cosméticos: de hecho, la piel es el sistema de protección más eficaz de nuestro organismo, cuya función principal es dificultar la entrada de determinadas sustancias, no favorecerla.

Aunque actúa como escudo protector, la piel no es completamente impermeable, ya que es capaz de absorber, al menos en parte, algunas sustancias con las que entra en contacto.

Cuando se formula un cosmético, es importante conocer la estructura y funciones de la piel, e implementar algunas estrategias útiles para favorecer la absorción de los principios activos que contiene.

Funciones de la piel

La piel es un órgano extremadamente complejo, utilizado para realizar funciones que son fundamentales para nuestra supervivencia.

Para comprender cómo los principios activos de los cosméticos logran ser absorbidos a través de la piel, es fundamental estudiar algunas funciones de la piel, en particular:

  • función de barrera;
  • función de defensa contra infecciones;
  • Función de defensa contra los rayos UV.

Función barrera

El estrato córneo es la capa más externa de la piel, formada por células aplanadas y muertas en forma de escamas ricas en queratina.

Las células están “cementadas”, es decir, unidas, por una capa viscosa formada por una mezcla de grasas.

La composición particular del estrato córneo confiere a la piel la función protectora: de hecho, la piel representa el sistema más eficaz de aislamiento del organismo del medio externo, evitando la entrada de alérgenos, patógenos y otras sustancias potencialmente peligrosas.

Absorción de cosméticos: el “problema” de la barrera cutánea

Dado que la piel está estructurada para dificultar el paso de sustancias ajenas a su fisiología, es evidente que este factor debe tenerse en cuenta a la hora de formular un producto cosmético, cuyo objetivo es, en cambio, hacer que los principios activos penetren en la piel.

Función de defensa contra infecciones

En la capa más superficial de la piel (llamada capa espinosa granulada de la epidermis), hay algunas células conocidas como “células de Langherans“.

Estas celdas especiales son indispensables para:

  • interceptar posibles alérgenos o patógenos;
  • activar las defensas inmunitarias locales.

Cuando cesa la actividad defensiva de las células de Langherans, la piel está más expuesta al riesgo de infecciones; por tanto, es bueno aplicar sobre la piel cosméticos protectores, capaces de proteger estas células.

En este sentido, la cosmética debe garantizar la absorción cutánea de las moléculas activas presentes en la fórmula, para proteger, en este caso, las células de Langherans.

Función de defensa UV

La piel realiza otra importante función protectora frente a los rayos UV : cuando no se filtran adecuadamente, los rayos ultravioleta pueden causar daños de diversos grados a nivel de:

  • celúlas de piel;
  • ADN;
  • matriz dermo-conectiva.

En caso de exposición solar, los rayos UV pueden reducir la actividad de las células de Langherans: en este caso, es importante asegurar una adecuada protección solar de la piel mediante la aplicación de cosméticos con filtros anti-UV.

Otras funciones de la piel

La piel está involucrada en otras funciones biológicas importantes:

  • termorregulación: la piel favorece la regulación de la temperatura corporal, reduciendo la liberación de sudor en caso de baja temperatura externa o, viceversa, eliminando el calor excesivo a través del sudor. Esta función es posible gracias a la presencia de glándulas sudoríparas, ubicadas en la superficie de la piel;
  • reserva de energía: la piel constituye una buena reserva de energía, gracias a la presencia de un tejido rico en grasas ( tejido adiposo hipodérmico );
  • síntesis de hormonas: gracias a la exposición al sol, la piel activa la vitamina D3, esencial para la asimilación del calcio en el intestino, por tanto para su posterior fijación en el hueso.

Absorción de sustancias cosméticas

¿Cómo penetrar la barrera cutánea?


Hemos visto que uno de los principales factores a evaluar a la hora de formular un cosmético es la superación de la barrera cutánea.

Se ha observado que algunas sustancias cosméticas tienden a fluir más fácilmente a través de la barrera cutánea porque son más compatibles con la piel.

En general, es más probable que la piel absorba fácilmente una sustancia cosmética cuando:

  • es similar al componente lipídico de la piel, es decir, es soluble en grasa: no es sorprendente que las sustancias solubles en aceite (por ejemplo, vitaminas A, E, D, etc.) tienden a ser absorbidas más fácilmente por la piel;
  • tiene un peso molecular bajo: las sustancias pequeñas (menos de 500 daltons) tienden a fluir fácilmente a través de la barrera cutánea;
  • es fluido a temperatura ambiente;
  • tiene un punto de ebullición bajo;
  • tiene una estructura molecular simple: las moléculas “voluminosas”, estructuradas con dobles y triples enlaces, luchan por atravesar la barrera cutánea en comparación con las moléculas con una estructura más simple.

¿Cómo lidiar con moléculas grandes y solubles en agua?

Las sustancias relacionadas con el agua (solubles en agua) y aquellas con un peso molecular alto (o grande), luchan por penetrar la barrera cutánea.

De hecho, las moléculas “pesadas” como el ácido hialurónico y el colágeno pueden absorberse de forma inconsistente o parcial, permaneciendo a menudo ancladas a las queratinas córneas (las proteínas presentes en la piel, que forman la capa córnea de la epidermis).

Curiosidad

Para favorecer la absorción a través de la piel, el ácido hialurónico se somete a hidrólisis antes de ser utilizado en diversas formas cosméticas, es decir, se segmenta en fragmentos más pequeños. En este caso hablamos de ácido hialurónico hidrolizado.

Aumenta la absorción cutánea de los cosméticos.

Estrategias para aumentar la absorción cutánea de cosméticos

Para favorecer una penetración más eficaz de las moléculas activas contenidas en los productos cosméticos, se han identificado algunas estrategias de absorción cutánea, como se muestra a continuación.

Limpieza preliminar de la piel

Limpiar la piel antes de aplicar un cosmético es una excelente estrategia para hacer que el estrato córneo sea menos compacto.

De esta forma, las sustancias activas se absorben más fácilmente porque encuentran menos resistencia en la superficie de la piel.

Curiosidad

No es sorprendente que, en general, los cosméticos antiedad y las cremas reafirmantes se apliquen siempre inmediatamente después de la limpieza.

Hidratar cuidadosamente la piel

La hidratación favorece la absorción de las moléculas activas de un cosmético: por ello, es importante hidratar la piel de forma adecuada.

Asociar un promotor de absorción

La formulación cosmética puede contener “promotores de la absorción“, es decir, moléculas capaces de alterar temporalmente la barrera cutánea.

Por ejemplo, el cosmético puede contener:

  • sustancias exfoliantes, tales como: urea, exfoliante, ácido glicólico, ácido salicílico, etc.;
  • lípidos y ésteres de lípidos, útiles para adelgazar la matriz lipídica superficial;
  • humectantes, útiles para aumentar el contenido de agua en el estrato córneo;
  • glicoles (por ejemplo, propilenglicol y sus ésteres), útiles para permeabilizar la piel;
  • siliconas, útiles para crear una película superficial sobre la piel, que permite atrapar las moléculas activas y evitar la dispersión;
  • terpenos (por ejemplo, limoneno, mentol, linalol), capaces de alterar temporalmente la barrera cutánea.


¡Advertencia!

Algunos permeabilizantes tienen un alto perfil de toxicidad : aunque pudieran favorecer la absorción de algunos principios activos, no se pueden utilizar porque podrían ocasionar riesgos para la salud.

Por ejemplo, sustancias como el dimetilsulfóxido y el metanol, si bien son excelentes permeabilizadores, están prohibidas por el reglamento debido a su alto potencial irritante.

Aplicar el suero facial antes de la crema facial

El uso de un sérum facial es una estrategia eficaz para potenciar y optimizar el efecto de la crema facial: aplicado después de la limpieza y antes de la crema, el sérum facial actúa en sinergia con las moléculas activas y mejora su absorción.

La textura aterciopelada y la velocidad de absorción del sérum facial son dos elementos imprescindibles para trasladar rápidamente los principios activos a las profundidades de la epidermis.

Usar microagujas

El uso de dermarollers caseros antes de aplicar un producto cosmético puede ayudar a favorecer la absorción de las moléculas activas que contiene.

¿Qué es Microneedling?

La microaguja es un tratamiento dermatológico especial que incluye la punción repetida de la piel con microagujas: el objetivo es favorecer la renovación celular y estimular la producción de nuevo colágeno.

Incrementa la dosis

Para favorecer la absorción de los cosméticos se recomienda incrementar la cantidad de sustancia aplicada o utilizar un producto con mayor concentración de principio activo.

Verdades y falsedades sobre la absorción cutánea

¿Los cosméticos oclusivos sofocan la piel?

Falso.

La piel no es un órgano respiratorio, por lo que no se puede “sofocar” aplicando cremas oclusivas.

Los cosméticos con acción oclusiva evitan que el agua presente en la piel se evapore, actuando como productos diseñados para mantener un grado adecuado de hidratación cutánea.

¿El ácido hialurónico hidrolizado se absorbe más fácilmente que su forma fisiológica?

Verdadero.

El ácido hialurónico es una molécula de alto peso molecular que se absorbe fácilmente en la piel y debe ser sometida a hidrólisis.

Por tanto, los fragmentos moleculares más pequeños y ligeros son capaces de penetrar las capas subcutáneas, logrando realizar una eficaz acción hidratante .

¿La piel absorbe todo lo que nos rodea?

Falso.

Si la piel pudiera absorber todo lo que nos rodea, absorberíamos toxinas, humo y otras sustancias peligrosas presentes en el aire.

En ausencia de su función barrera, la piel podría absorber inmediatamente el calor generado por el sol, ¡y nos deshidrataríamos instantáneamente!

¿Los cosméticos exfoliantes promueven la absorción cutánea de los cosméticos?

Verdadero.

La aplicación de exfoliantes como alfa y beta-hidroxiácidos, en bajas concentraciones, favorece un ablandamiento del estrato córneo; en consecuencia, se favorece el flujo de principios activos a través de la piel.

¿El colágeno tópico siempre es absorbido por la piel?

Falso.

Para que sea realmente eficaz, el colágeno debe tomarse por vía oral (a través de un suplemento) o inyectarse en el lugar de la piel deseado.

El colágeno aplicado a través de un cosmético no se absorbe por completo, por lo que contribuye a una mera hidratación superficial debido a la incapacidad de la molécula para atravesar la barrera epidérmica.


¿La eficacia de un cosmético depende únicamente de la absorción de las moléculas activas?

Falso.

Mantener la hidratación de la piel es el secreto para mantenerla bella y joven durante mucho tiempo.

De hecho, la eficacia de un cosmético no depende tanto de cómo se absorben los ingredientes activos en la piel, sino más bien de la capacidad del cosmético para mejorar la hidratación de la piel.

Para aumentar la hidratación, se debe reducir la pérdida de agua transepidérmica (TEWL), evitando así la transpiración y la evaporación del agua mediante la aplicación de cremas oclusivas sobre la piel.

Tal mecanismo no está relacionado de ninguna manera con la absorción de los ingredientes activos de un cosmético.

Grado de absorción de sustancias cosméticas habituales

Sustancias cosméticas comunes: ¿Cómo se absorben?

Aunque los componentes activos de los cosméticos son cientos, algunos de ellos son muy populares, por lo que se buscan en los productos de belleza.

Sin embargo, estas sustancias “deseadas” no siempre son realmente absorbibles por la piel.

A continuación se muestra una lista de los productos cosméticos más populares, con el análisis de su grado de absorción cutánea.

Atención

Ser capaz de interpretar correctamente el INCI (o la lista de sustancias presentes en un producto) de un cosmético es importante para estar seguro de una compra inteligente y eficaz.

Solo el análisis de la composición de un cosmético puede ayudar al consumidor a distinguir un engaño cosmético de un producto de calidad.

Ácido L-ascórbico

El ácido ascórbico, conocido como vitamina C, y sus derivados (por ejemplo, ascorbilfosfato de sodio) son absorbidos eficazmente por la piel, especialmente en presencia de ácidos (por ejemplo, ácido glicólico, ácido salicílico) a altas concentraciones1.

No es sorprendente que se recomiende comprar cosméticos que contengan al menos un 10% de ácido L-ascórbico.

Retinol y derivados

El retinol y sus derivados (ej. Derivados éster de vitamina A), tienen un buen grado de absorción a través de la piel: de hecho, el pequeño tamaño de la molécula y su lipofilicidad favorecen su difusión a través de la matriz lipídica del estrato córneo.

El ácido oleico promueve la absorción de retinol a través de la piel 2.

Ácido hialurónico

Para cruzar la barrera cutánea, el ácido hialurónico debe someterse a hidrólisis, por lo que debe fragmentarse en segmentos de bajo peso molecular.

Una vez pasada la epidermis, el ácido hialurónico es capaz de atravesar el estrato córneo y localizarse en la dermis 3.

Colágeno

Su absorción a través de la piel es bastante pobre, incluso en forma hidrolizada.

Péptidos con acción similar al Botox

Tienen un bajo grado de absorción cutánea.

Para ser absorbidos, estos oligopéptidos con acción similar al botox requieren la asociación con otras sustancias capaces de alterar la barrera cutánea ( promotores de la absorción ); alternativamente, para ser absorbidos, los péptidos con una acción similar a la botulínica requieren técnicas de transporte específicas 4.

Acetilglucosamina

Su absorción a través de la piel se facilita en presencia de promotores como el ácido etílico y el ácido oleico 5.

Ácido alfa lipoico

La absorción de acido alfa lipoico a través del estrato córneo es buena: la molécula se difunde en la epidermis y se convierte en su forma activa (ácido dihidrolipoico) 6.

Vitaminas solubles en grasa

Las vitaminas liposolubles (por ejemplo, vitamina A, vitamina E, etc.) pueden fluir a través de la capa superficial de la piel, especialmente cuando son transportadas por moléculas de lípidos.

Agua

El agua no penetra a través de la piel, sino que suaviza su superficie favoreciendo la absorción de otras moléculas relacionadas con las grasas.

Aceites esenciales

Los aceites esenciales son altamente irritantes para la piel: logran ser fácilmente absorbidos, alterando e irritando la barrera cutánea.

No es sorprendente que las esencias formen parte de la formulación de muchos cosméticos y emulsiones de agua en aceite, pero deben insertarse en concentraciones bajas.

Tensioactivos

Los tensioactivos alteran la integridad de la barrera cutánea, favoreciendo la absorción de otras moléculas activas.

Base de maquillaje

No es absorbido por la piel: su función es simplemente pigmentarla.

Última actualización el 2021-05-06 at 15:07 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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