Estrato córneo: cómo se fabrica y cómo funciona

El estrato córneo constituye la parte más externa de la piel y, más concretamente, de la epidermis. Por ello, juega un papel fundamental en la protección de nuestro organismo.

En este artículo intentaré explicar qué es el estrato córneo, cómo se fabrica y por qué juega un papel tan importante en la defensa de nuestra piel y de nuestro cuerpo en general.

capa-cornea

¿Qué es el estrato corneo?

Como se mencionó, el estrato córneo es la capa más externa de la epidermis; como tal, está en contacto directo con el entorno que nos rodea.

El estrato córneo está formado por 15-20 capas de células muertas aplanadas, ricas en queratina y casi desprovistas de agua, llamadas corneocitos.

Los corneocitos que se encuentran más profundos son muy cercanos y compactos, y están unidos entre sí por uniones especiales llamadas “corneodesmosomas“; mientras que los que se encuentran en la superficie están desunidos y tienden a desprenderse debido a la descamación (por esta razón, se les llama escamas córneas).

Los corneocitos derivan de los queratinocitos (células vivas producidas por la capa germinativa o basal de la epidermis) que se someten a un proceso llamado “queratinización“. Durante este proceso las células mueren, pierden todos sus orgánulos y se enriquecen con queratina; además, la membrana celular que los rodea es reemplazada por una envoltura formada por proteínas y ceramidas. Gracias a estos cambios estructurales, los corneocitos están dotados de una función repelente al agua, que dificulta la evaporación del agua y hace que la piel sea impermeable.

Los corneocitos que componen el estrato córneo se encuentran inmersos en una matriz extracelular rica en lípidos; en otras palabras, las células del estrato córneo están rodeadas por una sustancia (llamada matriz extracelular) rica en grasas (lípidos).

El grosor del estrato córneo puede variar según la zona del cuerpo en la que se ubique. De hecho, cuanto más a menudo se somete esa parte del cuerpo a tensiones mecánicas. Como era de esperar, el estrato córneo resulta ser mucho más grueso en las plantas de los pies y en las palmas de las manos.

Funciones

La función principal del estrato córneo es proteger las capas subyacentes y todo el organismo de la agresión de agentes externos (químicos, rayos UV, traumatismos mecánicos, etc.), pero no solo eso. De hecho, el estrato córneo -gracias a la estructura particular de las células que lo componen- protege nuestra piel y nuestro cuerpo también de la deshidratación, ya que, al tener un cierto grado de impermeabilidad, es capaz de limitar la pérdida de líquidos.

Además, conviene recordar que el estrato córneo también es capaz de impedir la entrada en las capas subyacentes (por tanto, en el torrente sanguíneo y, en consecuencia, en todo el organismo) de patógenos como, por ejemplo, bacterias, hongos u otros microorganismos.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que en estas diferentes actividades protectoras, el estrato córneo no está solo, sino que está respaldado por la presencia de la película hidrolipídica de la piel.

Película de piel hidrolipídica

La película hidrolipídica de la piel es un velo protector que recubre la epidermis y, por tanto, el estrato córneo de todo el cuerpo.

Esta película está compuesta por diferentes tipos de grasas (lípidos), producidas tanto por las células que componen la epidermis como por las glándulas sebáceas. Estas grasas se emulsionan con agua y sudor, y es a partir de esta composición particular que el nombre de “hidrolipídico película” deriva .

La película hidrolipídica es muy importante ya que puede:

  • Promover el mantenimiento de la hidratación superficial y la elasticidad del estrato córneo;
  • Evita la colonización de la piel por microorganismos patógenos, ya que – gracias a su particular composición – posee un pH ligeramente ácido que dificulta el asentamiento de los patógenos antes mencionados.

Última actualización el 2021-08-02 at 14:49 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

Artículos Relacionados

Deja un comentario