Color de piel y melanina

El color de la piel nos distingue entre nosotros y no solo desde un punto de vista racial. De hecho, incluso dentro del mismo grupo étnico, el color de la piel puede ser diferente de un individuo a otro; pero ¿de dónde viene esta diversidad?

En este artículo intentaré responder a esta pregunta: descubrirás de qué depende el color de la piel y qué papel juega la melanina en todo esto.

color-piel

¿De qué depende el color de la piel?

El color de la piel es sin duda uno de los rasgos que más nos diferencian unos de otros.

Sin duda, el color de nuestra piel depende de factores genéticos, pero no solo. De hecho, la coloración de la piel también puede verse influida por nuestro estado de salud e incluso por el tipo de dieta que adoptemos.

Sin embargo, podemos decir que el color de la piel depende principalmente de la presencia en nuestras células epiteliales de un pigmento particular llamado melanina.

¿Qué es la melanina?

La melanina es un pigmento particular que existe en diferentes formas, que se diferencian entre sí por los colores que pueden impartir a la piel, el cabello u otras estructuras del organismo.

Hay dos formas de melanina que intervienen en la coloración de la piel:

  • La eumelanina, un pigmento oscuro;
  • La feomelanina, un pigmento rojo-amarillo.

El color de la piel varía, principalmente, según la relación entre estos dos pigmentos de diferentes colores dentro de nuestras células.

La exposición a los rayos UV es capaz de estimular la producción de melanina, favoreciendo así el pardeamiento de la piel y por tanto el bronceado.

melanocitos

Síntesis de melanina

La melanina se sintetiza dentro de células especializadas: los melanocitos. Estas células se encuentran en la epidermis y, más precisamente, en el estado basal.

epidermis

Los melanocitos tienen una forma redondeada y extensiones (llamadas dendritas) a través de las cuales pueden transferir melanina a los queratinocitos circundantes que forman la epidermis.

estructura-melanocitos

Para ser más precisos, los melanocitos sintetizan este pigmento dentro de orgánulos especiales que contienen, que se denominan melanosomas.

Al contrario de lo que se podría pensar, el color de la piel no depende de la cantidad de melanocitos presentes en la epidermis, sino del tamaño de los melanosomas y del tipo y cantidad de melanina que producen.

Las personas con piel oscura generalmente tienen melanosomas muy grandes ricos en eumelanina (el pigmento más oscuro); mientras que las personas de piel clara tienden a tener melanosomas más pequeños que contienen cantidades mayores de feomelanina.

Funciones de la melanina

La exposición a los rayos UV para favorecer la aparición del tan querido bronceado es una práctica que se realiza principalmente con fines puramente estéticos.

Como hemos dicho, la exposición a la luz solar, o en todo caso a la radiación ultravioleta, estimula a los melanocitos a producir mayores cantidades de melanina, lo que luego conducirá al oscurecimiento de la piel.

En realidad, este proceso no es más que un mecanismo de defensa de nuestro organismo. La función principal de la melanina, de hecho, es precisamente la protección.

Última actualización el 2021-05-06 at 16:37 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

Artículos Relacionados

Deja un comentario