Equinacea | Beneficios, inmunidad, belleza de la piel

En este artículo hablamos de Echinacea, analizando sus Principios Activos y las conocidas Propiedades Inmunoestimulantes, útiles en la prevención de Enfermedades Infecciosas y Afecciones Estacionales.

¿Sabías que la equinácea también ayuda a la belleza de la piel? Estudios, beneficios, uso adecuado y posibles efectos secundarios.

equinacea

Información general

Planta medicinal apreciada desde la antigüedad

La echinacea es una hierba medicinal popular en todo el mundo, cuyas propiedades medicinales se explotan desde tiempos inmemoriales.

Baste decir que los indios americanos, sintiendo las habilidades calmantes y curativas 1 de la planta, ya aplicaron hojas y raíces de equinácea en heridas y mordeduras de serpientes para promover una curación más rápida.

Actualmente, la equinácea está disfrutando de un éxito creciente en varios campos, que van desde las hierbas hasta el dermatológico.

Por ejemplo, los principios activos de la equinácea se utilizan para formular productos destinados a:

  • fortalecer el sistema inmunológico contra los resfriados;
  • proteger el cuerpo de los radicales libres;
  • rejuvenecer la piel, contrarrestando las arrugas y otras imperfecciones de la piel.

Equinácea en Fitoterapia

Echinacea purpurea, angustifolia y pallida (pálida)

En fitoterapia, el término Echinacea identifica el género de una planta medicinal al que pertenecen varias especies diferentes, de las cuales solo tres son de considerable interés comercial.

En particular:

  • Echinacea purpurea;
  • Echinacea angustifolia;
  • Echinacea pallida.

A partir de las raíces, el rizoma y las partes aéreas de estas tres especies se obtiene un fitocomplejo (es decir, un conjunto de principios activos), dotado de diversas actividades terapéuticas.

Principales propiedades a base de hierbas

Las principales actividades de tipo terapéutico asociadas con la equinácea son:

  • anti-inflamatoria;
  • inmunoestimulantes;
  • antioxidantes;
  • protector de la piel;
  • antibacteriano/antiviral/antimicrobiano.

Según algunos estudios, el extracto de equinácea también parece ser eficaz para ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre 2 , 3 y como coadyuvante en el tratamiento de la ansiedad 4.

Campos de aplicación

Actualmente, la equinácea está disfrutando de un éxito considerable como remedio herbal de venta libre para el tratamiento de algunas dolencias leves o para el manejo de los síntomas asociados con:

  • resfriado común y gripe;
  • dolor;
  • inflamación;
  • arrugas.

Antiedad de la equinácea

Además de su éxito en fitoterapia, la equinácea está acaparando actualmente la atención de diversas empresas especializadas en la formulación de productos con propiedades anti-envejecimiento.

Beneficios para la piel

Nutracéuticos y cosmecéuticos

En los últimos años, la equinácea ha ganado un lugar destacado entre las plantas con actividad antienvejecimiento; no es sorprendente que el extracto de equinácea se utilice para la formulación de:

  • Nutracéuticos: son complementos alimenticios especiales, enriquecidos con principios activos funcionales capaces de optimizar y/o apoyar las funciones fisiológicas normales del organismo;
  • Cosmecéuticos: son un cruce entre un cosmético y un fármaco. Se trata de cosméticos especiales, enriquecidos con principios activos de acción farmacológica capaces de ejercer propiedades fisiológicas beneficiosas que, aunque inferiores a un fármaco, son aún mayores que un cosmético.

Propiedades antioxidantes

Dentro del fitocomplejo de la equinácea (es decir, los principios activos que se encuentran en el extracto de equinácea) existen diversas sustancias con función antioxidante 5 , 6, como en particular:

  • ácido cafeico;
  • equinacósido;
  • ácido chicórico 7;
  • alcamidas;
  • ácidos fenólicos;
  • ácido rosmarínico.

La actividad antioxidante de la equinácea está respaldada por la acción de compuestos químicos denominados alcamidas 8, útiles para restaurar la acción de los antioxidantes inactivos y para asegurar una mayor protección a las células más sujetas al estrés oxidativo.

Propiedades protectoras para la piel

La equinácea se utiliza en la creación de productos de aplicación tópica dedicados al bienestar y la protección de la piel.

Según varios estudios experimentales y clínicos, se ha descubierto que el extracto de equinácea es eficaz para:

  • promover la curación de lesiones cutáneas;
  • proteger la piel de la radiación ultravioleta;
  • mejorar la apariencia de arrugas.

Equinácea para la cicatrización de heridas

La equinácea también juega un papel importante como sustancia curativa , antiinflamatoria y calmante.

De hecho, la aplicación de cosméticos que contienen equinácea parece eficaz para mejorar las marcas dejadas por:

  • psoriasis y eczema 9;
  • úlceras y heridas;
  • lesiones de acné 10, mediante el control de la proliferación de agentes microbianos como Propionibacterium acnes.

El efecto calmante y cicatrizante parece posible gracias a la acción que ejerce el extracto de equinácea sobre los fibroblastos: al estimular la actividad de estas células, también se potencia la síntesis de fibras de colágeno, favoreciendo así la cicatrización de pequeñas lesiones cutáneas. El efecto antiinflamatorio de la equinácea parece verse favorecido por las alquilamidas y otros polisacáridos presentes en el fitocomplejo de la equinácea.

Equinácea para la protección contra la radiación UV

La equinácea se puede encontrar en la lista de ingredientes de formulación de productos solares: de hecho, dentro del fitocomplejo existen principios activos capaces de proteger la piel de la acción dañina de la radiación UV 11.

Según un estudio 12, el extracto de equinácea purpurea contiene principios activos útiles para proteger la piel del estrés oxidativo, incluido el generado por la radiación UV. Cabe recordar que el envejecimiento cutáneo está íntimamente relacionado con el grado de exposición solar y la radiación ultravioleta.

Más datos: El equinacósido , el ácido cafeico y el ácido cichórico parecen ser muy efectivos en la prevención del daño del colágeno tipo III, envejecimiento prematuro inducido por radiación UV.

Equinácea contra las arrugas

El extracto de equinácea en la piel tiene importantes propiedades hidratantes; por tanto, al favorecer el correcto grado de hidratación de la piel, la equinácea mejora la apariencia de las arrugas 13.

Para demostrar la función hidratante, antioxidante y antiarrugas de la equinácea, se han realizado diversas investigaciones.

En un estudio 12 en particular, se evaluó la estabilidad y eficacia dermatológica de productos cosméticos formulados con extracto de equinácea purpurea .

Después de aplicar cremas y geles a base de equinácea durante un mes, probado en 10 voluntarios de entre 25 y 40 años, se observó lo siguiente:

  • una reducción de arrugas 13 , 12;
  • mayor hidratación de la piel 12.

El estudio también observó la perfecta tolerabilidad cutánea del extracto de equinácea en la piel.

Propiedades inmunoestimulantes

La equinácea siempre ha sido reconocida por sus propiedades activas sobre el sistema inmunológico. No es de extrañar que se utilice en la elaboración de suplementos que estimulen las defensas del organismo, especialmente frente a las enfermedades estacionales.

Sin embargo, las mismas actividades terapéuticas pueden aprovecharse para la elaboración de productos dedicados a mantener una piel joven y de aspecto saludable.

De hecho, el extracto de equinácea es eficaz para:

  • Potenciar la actividad de las células del sistema inmunológico 14 (por ejemplo, macrófagos y células Natural Kille): parece que el extracto de equinácea puede ayudar a proteger la piel de la acción de patógenos, como consecuencia directa de su acción inmunorreguladora.
  • Inhibir la proliferación de algunas enzimas bacterianas: gracias a esta capacidad, el extracto de equinácea protege la piel de la entrada de patógenos en las capas cutáneas.
  • Asegurar un fortalecimiento efectivo del efecto “barrera” de la piel.

Fotoenvejecimiento y envejecimiento

El envejecimiento fisiológico al que todos nos enfrentamos (conocido como cronoenvejecimiento ) también está inevitablemente asociado con un deterioro del sistema inmunológico 15 16.

Basta pensar, por ejemplo, que las células Natural Killer, utilizadas para defender el cuerpo del ataque de patógenos potenciales, se debilitan gradualmente, por lo que la capacidad de respuesta a los patógenos se reduce gradualmente, con un aumento relativo del riesgo de enfermedad.

Atención: Un sistema inmunológico que ya no es muy joven no puede asegurar al organismo una respuesta eficaz contra microorganismos patógenos o células malignas.

A partir de tal consideración, entendemos lo importante que es fortalecer las defensas del cuerpo también para asegurar una protección efectiva de la piel: la equinácea parece actuar positivamente al asegurar un rejuvenecimiento de las células del sistema inmunológico.

Evidencias clínicas y resultados

A partir de varios estudios realizados en modelos experimentales, queda claro cómo la integración diaria de extractos de Echinacea puede ser eficaz para:

  • Prevenir la degeneración de muchos tejidos.
  • Proteger al cuerpo de la acción nociva de numerosos patógenos.

Formatos

Equinácea: cosméticos y suplementos

El extracto de equinácea está disponible en varias formas, destinadas tanto a la administración oral como a la aplicación tópica.

Por lo tanto, la equinácea se puede vender en forma de:

Dosis recomendadas

Dosis terapéuticas de equinácea

Los resultados sobre la equinácea son muy variables: a pesar de los numerosos estudios realizados sobre la eficacia terapéutica del extracto, no existe una recomendación posológica oficial para la equinácea 17.

Para apoyar el sistema inmunológico, la dosis potencialmente efectiva de extracto de equinácea es 18:

  • 300-500 mg (extracto seco), en 3 tomas diarias.
  • 2,5 ml/3 veces al día (hasta un máximo de 10 ml/día), para formatos de extracto líquido.

Reacciones adversas

Seguridad

Los productos de equinácea parecen ser seguros y bien tolerados por la piel, especialmente cuando se usan por poco tiempo; sin embargo, faltan datos fiables sobre los posibles efectos secundarios a largo plazo.

Posibles efectos secundarios de la equinácea

A pesar de la relativa seguridad de los productos formulados con equinácea, algunas personas particularmente sensibles pueden experimentar reacciones alérgicas, un efecto mucho más probable en aquellos predispuestos a alergias estacionales 17 , 19.

En otros casos, después del uso de productos de equinácea, se han registrado algunos efectos secundarios, como:

  • Picazón/urticaria/erupciones localizadas.
  • Hinchazón.
  • Náuseas.
  • Sensación de falta de aire.
  • Dolor de estómago.

Advertencias

Advertencias generales

Antes de utilizar cosmecéuticos o nutracéuticos a base de equinácea, es recomendable consultar a su médico o herborista.

Interacción con las drogas

Los pacientes que se someten a farmacoterapia deben consultar con su médico antes de tomar suplementos de equinácea; de hecho, el extracto puede interferir con la actividad de sustancias medicinales, como en particular:

  • Paracetamol.
  • Cafeína.
  • Teofilina.
  • Econazol.
  • Medicamentos antivirales.
  • Medicamentos para espasmos musculares.
  • Fármacos antipsicóticos.
  • Cortisonici.
  • Medicamentos contra el cáncer.
  • Estatinas (medicamentos para reducir el colesterol).
  • Fármacos inmunosupresores.

Contraindicaciones

¿En qué casos está contraindicada la equinácea?

El uso de productos de equinácea está contraindicado en caso de:

  • alergia conocida o sospechada a la equinácea;
  • tuberculosis;
  • trastornos del sistema inmunológico (por ejemplo, SIDA, esclerosis múltiple, leucemia, lupus, etc.).

Como precaución, el uso de productos con equinácea está contraindicado en niños, y en caso de embarazo y lactancia.

Consejos de compra

Cómo elegir productos de equinácea

Antes de adquirir un producto formulado con equinácea, se recomienda conocer su calidad, confiando únicamente en marcas reconocidas.

Solo para dar un ejemplo, se realizó un estudio para conocer el contenido real de equinácea en los productos comercializados: la prueba reveló que en el 10% de las muestras de producto en las que se declaró la presencia de equinácea, en realidad no había ninguna 20.

Para estar seguro de una compra inteligente, te recomendamos que:

  • Asegúrate de que el producto no contenga metales pesados: algunos productos a base de equinácea han sido contaminados con selenio, arsénico y plomo.
  • Busca en la etiqueta el texto “titulado y estandarizado” en los principios activos: de esta manera, es posible rastrear la cantidad exacta de moléculas activas presentes en el producto. Sin embargo, conviene recordar que las dosis de principios activos pueden variar según el tipo de producto seleccionado y según la actividad principal del mismo.
  • Asegurate de que el producto se almacena en un embalaje adecuado, de modo que los ingredientes activos que contiene se conserven de la luz y el calor.
  • Compre productos no probados en animales.

Dependiendo del trastorno a tratar, el producto a base de equinácea puede contener otros principios activos, destinados a potenciar el efecto de la equinácea o enriquecer el producto con propiedades antioxidantes, antiedad, calmantes, antiarrugas, emolientes, etc.

Potencia la acción de la equinácea

A pesar de las indiscutibles actividades beneficiosas ligadas al uso de productos que contienen equinácea, para preservar la belleza de la piel, protegiéndola de los rayos UV y del fotoenvejecimiento, es importante seguir una dieta sana y un estilo de vida adecuado.

Por ello, para apoyar el tratamiento con productos a base de equinácea, se recomienda:

  • Tomar suplementos de ácido hialurónico/vitamina C/colágeno por vía oral.
  • Asegurar una adecuada hidratación del cuerpo bebiendo mucha agua.
  • Evitar fumar y el alcohol.
  • Aplicar sobre la piel cremas o sueros antiarrugas, eficaces para asegurar una protección eficaz de la piel, manteniendo la piel elástica, tonificada e hidratada.
  • Practicar deporte con regularidad.
  • Evitar los excesos y la “comida basura”.
  • Comer alimentos ricos en vitamina C y otros antioxidantes.
  • Evitar el estrés, inscribiéndote en clases de yoga, pilates o relajación.

Última actualización el 2021-05-06 at 16:28 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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