Vitamina C | Beneficios para la salud y la piel | Función de la vitamina C para el cuerpo

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Generalidades

Beneficios para el cuerpo

La vitamina C (ácido L-ascórbico) es una molécula esencial para la salud humana.

El cuerpo humano puede beneficiarse de la vitamina C mediante la simple ingesta con la dieta o mediante un suplemento específico.

En los alimentos, la vitamina C es abundante en frutas y verduras. Basta decir que aproximadamente 1/3 de la vitamina C suministrada por la dieta mediterránea promedio proviene de la fruta, mientras que las verduras proporcionan casi el 50% de la vitamina C diaria.

Los beneficios relacionados con la ingesta de vitamina C son muchos y se pueden resumir de la siguiente manera:

  • puede apoyar el funcionamiento adecuado del sistema inmunológico, ya que acelera la recuperación en presencia de resfriados u otros síntomas de la gripe;
  • puede apoyar la salud de los tejidos ricos en conectivos (piel, cartílago, encías y vasos sanguíneos), ya que la vitamina C es beneficiosa para la síntesis de colágeno;
  • es útil para promover la absorción de hierro;
  • aumenta la capacidad antioxidante, protegiendo al organismo del exceso de radicales libres; además de su acción directa antirradicales, la vitamina C contribuye a la regeneración de otros antioxidantes;
  • puede reducir la acción nociva de aditivos como nitratos, nitritos y otras sustancias químicas producidas en la preparación y digestión de alimentos;
  • participa en diversas reacciones bioquímicas que ocurren dentro del cuerpo humano (por ejemplo, activación del ácido fólicoconversión de colesterol en ácidos biliares, absorción intestinal de hierro, etc.).

Gracias a las numerosas funciones de la vitamina C, el cuerpo humano puede obtener muchos beneficios de su ingesta óptima.

Por ejemplo, varios estudios de cohortes prospectivos han vinculado niveles más altos de vitamina C en plasma o ingestas dietéticas más altas con menores riesgos de enfermedades, como hipertensión, enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular.

La limitación de estos estudios es que no pueden definir un vínculo de «causa y efecto», por lo que no establecen un vínculo causal. Por ejemplo, no sabemos si el aumento de la ingesta de vitamina C es la causa del beneficio observado o si esto depende de comportamientos más saludables y protectores de la salud, de los cuales la ingesta de vitamina C es un simple indicador.

Beneficios de la salud

La prevención de enfermedades

Las altas ingestas de vitamina C de frutas y verduras parecen tener importantes beneficios en la prevención de diversas enfermedades.

Según lo que surge de diversos estudios, se cree posible que la vitamina C contenida en frutas y verduras pueda de alguna manera proteger al organismo de las principales causas de las enfermedades crónico degenerativas.

Las ingestas dietéticas más altas de vitamina C o los niveles sanguíneos más altos se han relacionado con:

  • un riesgo 19-42% menor de accidente cerebrovascular que aquellos con las concentraciones séricas más bajas 1 2 , 3;
  • menor riesgo de mortalidad por cáncer específico y por todas las causas 4;
  • un 25% menos de riesgo de enfermedad cardíaca 5;
  • un menor riesgo de enfermedades del corazón en caso de aumento de la ingesta de vitamina C de los alimentos (sin beneficio observado con la administración de suplementos) 6;
  • una reducción del colesterol en sangre 7;
  • un riesgo reducido de desarrollar hipertensión 8;
  • un menor riesgo de diabetes 9;
  • una ligera disminución de la presión arterial 10;
  • una mejor función cognitiva y un menor riesgo de deterioro cognitivo (en ancianos con una mayor concentración plasmática de vitamina C) 11;
  • niveles sanguíneos de ácido úrico significativamente más bajos que en aquellos que consumen menos vitamina C 12 , 13;
  • una reducción del 44% en el riesgo de gota observada en personas que toman un suplemento de ácido ascórbico 14.

Beneficios para la prevención del resfriado

Se han realizado muchos estudios para evaluar los posibles beneficios de la vitamina C en el fortalecimiento del sistema inmunológico, ya que parece que esta vitamina puede afectar positivamente a varias células del sistema inmunológico.

Para ello, la vitamina C ha despertado un interés considerable en curar los resfriados, o al menos en acelerar su recuperación.

En particular, la capacidad antioxidante de la vitamina C podría representar un beneficio para acelerar la curación en presencia de síntomas de resfriado.

A pesar de esto, todavía no es posible decir con certeza que la suplementación con vitamina C realmente pueda aumentar el sistema inmunológico.

En resumen, varios estudios han demostrado que:

  • En la etapa inicial de la infección por influenza (virus de la influenza A (H3N2)), se encontró que la vitamina C es esencial para la respuesta antiviral 15 , 16. Además, en estos estudios realizados en ratones, se observó que una deficiencia parece agravar el daño pulmonar;
  • La vitamina C puede ser beneficiosa para estimular la producción y función de leucocitos (glóbulos blancos), particularmente neutrófilos, linfocitos y fagocitos, como se observa en algunas pruebas in vivo (animales) e in vitro (probeta) 17 , 18 , 19 , 20 , 21 , 22;
  • la vitamina C también parece tener beneficios sobre la inflamación pulmonar que ocurre en algunas enfermedades respiratorias graves (por ejemplo, causadas por la gripe porcina u otros virus) 23 , 24 , 25;
  • en otros estudios 26, se encontró que la ingesta regular de suplementos de vitamina C podría ser beneficiosa para acelerar la curación de los síntomas del resfriado: 8% en adultos y 14% en niños.

Aunque la vitamina C se considera un remedio popular para prevenir los resfriados, según una importante revisión de estudios, los suplementos de vitamina C no reducen el riesgo de enfermarse en la población general 26.

Por otro lado, pueden reducir a la mitad o reducir hasta en un 90% el riesgo de contraer un resfriado en personas expuestas a un estrés físico intenso (por ejemplo, corredores de maratón, esquiadores o soldados en condiciones subárticas) 26 , 26a.

Además, las personas que toman suplementos de vitamina C con regularidad pueden tener resfriados un poco más cortos o síntomas un poco más leves.

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Beneficios para prevenir enfermedades cardiovasculares

Según algunos estudios, el cuerpo humano puede beneficiarse de la vitamina C al reducir el riesgo de hipertensión, enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular 27 .

En la literatura se observan estudios con resultados a veces contradictorios:

  • la vitamina C parece ser un complemento útil de la práctica médica convencional para reducir el daño miocárdico y la arritmia (después de un procedimiento cardíaco o cirugía en pacientes con enfermedad cardiovascular) 27a 27b 27c;
  • en otro estudio, no se encontró ningún beneficio de la vitamina C en la reducción del riesgo de infarto de miocardio, ictus, mortalidad cardiovascular o mortalidad por todas las causas 28;
  • según otros estudios, cuanto más altos son los niveles circulantes de vitamina C, menor parece ser el riesgo de accidente cerebrovascular 29.

A pesar de la gran cantidad de estudios acumulados, los beneficios de la vitamina C en la prevención / tratamiento de diversas enfermedades siguen siendo objeto de debate, ya que no existe una confirmación unívoca de los estudios.

Tumores y mortalidad general

Incluso hoy en día, los investigadores se dedican a estudiar los beneficios de la vitamina C para prevenir el cáncer.

En la literatura se observan estudios con resultados a veces contradictorios:

  • una mayor ingesta dietética de vitamina C o niveles sanguíneos más altos se han relacionado con menores riesgos de mortalidad por cáncer específico y por todas las causas 4;
  • de manera similar, una deficiencia de vitamina C se ha relacionado con un aumento de la mortalidad por todas las causas, incluida la enfermedad cardiovascular / cardiopatía isquémica y el cáncer (solo en hombres) 30;
  • los beneficios relacionados con la eficacia de la vitamina C intravenosa en pacientes con cáncer se limitan a estudios observacionales, intervenciones no controladas y casos clínicos únicos.

A pesar de los diversos estudios realizados, no hay datos suficientes para demostrar una cierta relación entre el estado de vitamina C (entendido como niveles plasmáticos de la vitamina) y el riesgo de desarrollar un determinado tipo de cáncer.

Se necesitan ensayos clínicos de fase II a largo plazo para identificar los beneficios terapéuticos de la vitamina C intravenosa para aumentar la supervivencia de los pacientes con cáncer .

Por supuesto:

  • en casi todos los estudios observacionales en los que se examinó la ingesta de vitamina C en relación con la incidencia de cáncer, no se encontró asociación;
  • Los ensayos controlados aleatorios no informaron ningún efecto de la suplementación con vitamina C sobre el riesgo de cáncer.

Para obtener más información, lea los artículos sobre megadosis de vitamina C y vitamina C 31 intravenosa.

Beneficios como cofactor enzimático

Beneficios de las reacciones bioquímicas en el organismo

La vitamina C es beneficiosa para el cuerpo debido a su capacidad para participar en diversas reacciones bioquímicas, que pueden incluir:

  • activación del ácido fólico;
  • conversión de colesterol en ácidos biliares;
  • absorción intestinal de hierro;
  • conversión del aminoácido triptófano en el neurotransmisor serotonina.

Absorción de hierro

La vitamina C es capaz de aumentar la biodisponibilidad del hierro presente en los alimentos, mejorando la absorción intestinal del hierro no EME (poco absorbible, que es abundante especialmente en alimentos vegetales).

Este rasgo puede ser especialmente beneficioso para las personas que siguen una dieta sin carne, ya que la carne es una fuente importante de hierro.

El simple hecho de tomar 100 mg de vitamina C puede mejorar la absorción de hierro en un 67% 31.

Cofactor enzimático

Muchas reacciones biológicas se benefician de la acción de la vitamina C.

En particular, su acción reductora permite que el ácido ascórbico cumpla el papel de cofactor enzimático, porque:

  • ayuda a mantener los metales unidos a las enzimas en sus formas reducidas;
  • puede reemplazar la glucosa en muchas reacciones químicas y prevenir la glicosilación no enzimática de proteínas 32.
  • participa en numerosas reacciones enzimáticas, incluidas las que conducen a la síntesis de:
    • norepinefrina (un neurotransmisor);
    • carnitina (necesaria para el metabolismo adecuado de las grasas);
    • colesterol;
    • aminoácidos y proteínas (como colágeno);
    • diferentes hormonas peptídicas 33.

Beneficios contra el escorbuto

El escorbuto es una enfermedad provocada por una grave deficiencia de vitamina C.

Cuando no se trata, el escorbuto puede provocar la muerte 34 33.

Sin embargo, hay que decir que el escorbuto es una condición extremadamente rara en los países desarrollados 34: basta pensar que la enfermedad se puede evitar tomando solo 10 mg de vitamina C al día a través de los alimentos.

Los síntomas del escorbuto

Los primeros síntomas causados ​​por el escorbuto pueden incluir:

  • fatiga;
  • malestar;
  • depresión;
  • baja energía física;
  • tendencia al letargo;
  • fragilidad de los vasos sanguíneos, con predisposición al sangrado;
  • falla en la producción de colágeno, por lo tanto pérdida de dientes y rotura de tendones.

Otros signos y síntomas de una deficiencia grave de vitamina C pueden incluir 35:

  • Mal humor;
  • pérdida de peso;
  • inflamación/sangrado de las encías;
  • manchas/hematomas de color púrpura en la piel (por ejemplo, petequias, equimosis y púrpura);
  • mala cicatrización de heridas;
  • fatiga;
  • dolores articulares;
  • piel seca y dañada;
  • boca seca;
  • ojos secos;
  • sacacorchos y caída del cabello;
  • uñas en forma de cuchara con manchas o líneas rojas.

El mejor tratamiento para combatir el escorbuto consiste en la suplementación oral de ácido ascórbico en dosis que oscilan entre 100 y 300 mg por día, hasta que se resuelvan los síntomas.

Beneficios para pacientes hospitalizados

¿Beneficios contra Covid-19?

Se ha observado que los niveles de vitamina C disminuyen drásticamente en pacientes críticamente enfermos 36.

Para aumentar los niveles plasmáticos de vitamina C en el paciente crítico, devolviéndolos al rango normal, se requieren dosis muy altas de esta vitamina (al menos 1-4 g / día ) 36 37.

Un metaanálisis de 12 estudios en los que participaron 1766 pacientes en UCI encontró que la vitamina C redujo la estancia en la UCI en un promedio de 7.8 % 36. En otros seis estudios, la duración de la estancia en la UCI se redujo en un 8,6% después de la administración oral de vitamina C en dosis de 1-3 g/día.

Además, se ha encontrado que la vitamina C es beneficiosa en pacientes sépticos con síndrome de dificultad respiratoria aguda 38 mediante administración intravenosa (50 mg / kg en agua dextrosa al 5%, administrada cada 6 horas durante 96 horas), reduciendo en un 30% la tasa de mortalidad.

Vitamina C e inflamación

Lo peor del coronavirus COVID-19 es que los pacientes susceptibles pueden desarrollar neumonía grave, que progresa a síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) o insuficiencia pulmonar 39.

La vitamina C administrada por infusión no logró reducir la inflamación en pacientes con el coronavirus COVID-19, pero en un estudio clínico de 167 personas con sepsis e insuficiencia pulmonar aguda (SDRA) redujo la tasa de mortalidad 38.

Los pacientes con COVID-19 que ingresan en la UCI tienden a mostrar niveles altos de TNF-alfa y otras citocinas inflamatorias, mientras que a menudo se registran niveles bajos de vitamina C 40.

En un estudio clínico de 30 personas con neumonía, la suplementación con vitamina C redujo las citocinas proinflamatorias como TNF-α e IL-6 41.

Un estudio de 21 pacientes con COVID-19 críticamente enfermos encontró que los niveles séricos de vitamina C (y vitamina D) eran bajos en la mayoría de los pacientes. Los 11 pacientes supervivientes tenían niveles séricos medios de ácido ascórbico casi el doble que los de los pacientes fallecidos (29,1 umol/l frente a 15,4 umol/l).

Los autores señalan que la edad avanzada y los niveles bajos de vitamina C parecen ser factores de riesgo codependientes de mortalidad 42 

Beneficios para el deporte

Según algunos estudios, parece que la vitamina C también puede ser beneficiosa para el deporte .

Durante el ejercicio, el cuerpo produce naturalmente radicales libres como subproducto del metabolismo energético; por tanto, cuanto mayor es la duración del esfuerzo, mayor es la cantidad de radicales libres producidos 42 .

Con base en evidencia similar, sabiendo que los radicales libres pueden contribuir a la fatiga, la inflamación y el daño muscular, los suplementos de vitamina C podrían ayudar a recuperarse del esfuerzo físico.

Específicamente, vitamina C:

  • redujo los niveles de radicales libres generados durante el ejercicio, reduciendo el estrés oxidativo 43;
  • también redujo el daño muscular, la disfunción inmunológica y la fatiga inducida por el ejercicio 44 45;
  • parece atenuar los efectos nocivos de los radicales libres, mejorando así el rendimiento y la recuperación muscular 46.

El beneficio de la vitamina C en la mejora del rendimiento deportivo se observó principalmente en sujetos con niveles bajos de vitamina C 47.

Tenga en cuenta que un exceso de vitamina C podría interferir con la forma en que el cuerpo se adapta al ejercicio e incluso eliminar algunos de los beneficios para la salud asociados con el entrenamiento 48 49 50.

Beneficios para la piel

La vitamina C se incluye en la fórmula de muchos cosméticos porque puede proporcionar a la piel numerosos beneficios de belleza.

Los beneficios que aporta la vitamina C a nuestra piel son variados:

  • estimula la regeneración celular;
  • da elasticidad y suavidad a la piel;
  • suaviza la piel y reduce las arrugas;
  • ilumina la tez;
  • combate los radicales libres, responsables del envejecimiento prematuro;
  • oculta las imperfecciones de la piel y otras imperfecciones;
  • contrarresta la perdida de tono de la piel.

Cremas faciales con vitamina C

Las cremas faciales son cosméticos diseñados para hidratar, nutrir, suavizar, iluminar el rostro o mantener la piel joven.

En general, en las cremas, la vitamina C está menos concentrada que en un sérum, para favorecer la acción nutritiva y emoliente: no en vano, la crema deja una agradable sensación de suavidad inmediata.

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Beneficios en el sector alimentario

También puede beneficiarse de la vitamina C en el sector alimentario.

De hecho, esta vitamina se utiliza como aditivo alimentario, especialmente en forma de ascorbato de sodio (E301), una forma de vitamina C en la que el ácido ascórbico se salifica con sodio.

Como aditivo alimentario, la vitamina C se utiliza como antioxidante y regulador de la acidez. Viene por ejemplo:

  • añadido durante la producción de carne picada y embutidos, donde evita la oxidación y decoloración de la carne durante el almacenamiento;
  • utilizado en frutas enlatadas, donde previene el oscurecimiento de la fruta cortada y expuesta.

Última actualización el 2021-11-27 at 08:39 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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